Жизнь муравьев в муравейнике


Согласно данным исследований муравьи появились на Земле более 100 миллионов лет назад. Их причисляют к отряду перепончатокрылых насекомых, и это самый социально развитый вид в природе. Однако существует ряд удивительных фактов о муравьях, которые стали известны человечеству, благодаря мирмекологии — науке, изучающей их поведение и жизнедеятельность.

Общая информация

Обитают семьями в муравейниках – могут строить целые огромные города под землёй с длинными переходами и коридорами, имеют деление на касты:

  • крылатые самки и самцы;
  • бескрылые рабочие особи.

Самые маленькие представители этого семейства имеют размеры около 1 мм, максимальная длина составляет порядка 30-50 мм, вес 1-150 мг. Длина некоторых ископаемых останков равняется 60 мм.

Исследователи подсчитали, что на каждого жителя планеты Земля приходится порядка 1 миллиона муравьёв.

Считается, что термиты – непосредственные родственники, однако, это ошибочное мнение, так как по своему происхождению они ближе к тараканам.


Многочисленность

Считаются самыми распространёнными насекомыми, обитают практически по всему земному шару, кроме Антарктиды, Гренландии, Исландии. Именно на их долю припадает порядка 10-25% от всех живых существ в мире. Каждая отдельная колония может насчитывать от 10 до пары миллионов единиц.

Разнообразие

В соответствии с данными Википедии в мире насчитывается более 14 000 видов, 485 родов муравьёв. На территории Российской Федерации известно больше 260 и 44 единиц соответственно.

Статус королевы

Главная роль в семье отводится муравьиной матке (королеве, царице), которая управляет гнездом, а также занимается откладыванием яиц. Исследуя удивительную жизнь муравьёв, учёными был установлено, что спаривание царицы происходит всего лишь 1 раз за всю жизнь. Сперма самца будет использоваться на протяжении всей жизни королевы для оплодотворения яиц (приблизительно 12-20 лет). Продолжительность жизни рабочих насекомых равна 3 годам, самцов – несколько недель.

Муравьиная королева

Суперколония

Жители нескольких гнёзд могут быть объединены в колонию, которая располагается на площади в десятки гектаров. Известно, что на острове Хоккайдо в Японии было найдено поселение муравьёв, состоящее из 306 миллионов особей. Их «дом» имел порядка 45 000 гнёзд и занимал площадь 2,7 квадратных километров.


Другая крупная популяция, представленная аргентинскими муравьями, охватывает собой участок сразу 3 государств – Испании, Франции и Италии.

Самым крупным муравейником на территории России по праву считается находка 2015 года в Томской области недалеко от деревни Заварзино. Эксперты считают, что на его постройку ушло порядка 20 лет. Его замеры впечатлили даже опытных специалистов и краеведов – высота 2,5 м и диаметр 5,1 м. Также крупные экземпляры встречаются в Омской области и в Бурятии.

Огромный муравейник

Особенности строения и функции организма

Не имея ушей как основных органов слуха, датчики на коленках и ступнях насекомых помогают улавливать вибрации и колебания почвы, так они «слышат» происходящее вокруг.

Их мозг, состоящий из 250 000 клеток, считается самым крупным среди насекомых.

Пищеварительная система организма включает в себя 2 желудка:

  1. удовлетворяет индивидуальную потребность в еде;
  2. обеспечивает обмен с остальными членами колонии.

Часто встречаются экземпляры, имеющие прозрачный цвет или приобретающие окрас в зависимости от употребляемой еды.

Фасеточные глаза, построенные из множества микролинз, обеспечивают отличное различие движения, однако не передают чёткую и ясную картинку.


Малые огненные муравьи интересны тем, что имеют уникальную способность к естественному клонированию. Представители обеих полов увеличивают свою популяцию совершенно независимо друг от друга, смешение их генофондов не происходит.

Контроль дыхания

В период повышенной влажности или наводнений их способность закрывать органы дыхания – дыхальца – помогает выжить в сложившихся условиях, а порой и погрузиться под воду на некоторое время (2-8 суток).

Защита

Основными инструментами обороны считаются укусы челюстями, жалом или распыление кислоты, которая с успехом применяется как болеутоляющее средство при ревматизме, подагре и артрите. При сверхчувствительности укус может носить достаточно болезненный характер, а определённые виды смертельно опасны или вызывают обильную аллергическую реакцию, анафилактический шок. В таком случае применяют противоядие.

Строение головы муравья

Запах и коммуникация

Благодаря длинным усикам, происходит восприятие запаха, поэтому различить своего родственника от «чужака» достаточно легко. При перемещении по грунту насекомые оставляют за собой свой след в виде феромонов для нахождения обратной дороги в гнездо и предупреждения других особей. Широко используют навыки визуальной ориентации и навигацию по магнитному полю Земли.


Превращение в «зомби»

Один из самых необычных врагов у муравья – мозговой слизень. После заражения спорами этого гриба-паразита муравей превращается в настоящего зомби. Он присоединяется к листу растения на высоте порядка 30 см от поверхности земли, где находится до пикового состояния развития инфекции. Созрев, гриб высвобождается из организма, вследствие чего происходит дальнейшее заражение окружающей среды и других особей. Носитель погибает.

Социальная организация

Разделение труда между всеми особями семьи обеспечивает координацию выполнения поставленных задач и целей

Приспособление к окружающему миру

Легко приспосабливаются к изменениям окружающей среды и места проживания – высокий уровень их организации позволяет быстро и качественно проводить переселение и осваивание новой территории. Также обладают способностью осваивать всевозможные ресурсы – почву, древесину, камни, листву.

Трудолюбие

Этому свойству насекомых всегда удивляются наблюдатели, так как со стороны это выглядит как хаотическое перемещение. Однако у каждой особи есть определённое задание, которое она спешит безупречно выполнить:

  • постройка гнезда;
  • охрана;
  • поддержание порядка и чистоты;
  • заготовка еды;
  • хлопоты, связанные с уходом за больными членами семьи и будущими поколениями;
  • другие повседневные работы.

Муравьи-листорезы

Если будет замечено, что рабочий трудится и выполняет свои обязанности плохо, такой член колонии будет незамедлительно изгнан. Аналогичные требования выдвигаются и к королеве: мало потомства – матка будет переизбрана.

Удивительным фактом касательно муравьёв также можно с уверенностью назвать способность этих маленьких тружеников поднимать груз весом, который в десятки раз превосходит их собственный.

Обучение молодого поколения

Среди обитателей гнезда есть определённая категория насекомых-наставников, которые проводят отбор и обучение подрастающих особей. Ученики повторяют занятия и отрабатывают навыки за своим учителем, задания постоянно усложняются.

Войны и рабы

У некоторых видов в семьях существует отдельная категория особей-рабов – это пленники-куколки, захваченные в ходе нападения на другое гнездо. За ними закрепляются те же функции, что и в родной семье.

Захоронение

С целью недопущения распространения болезней, инфекций и для поддержания чистоты гнезда ответственные работники перемещают тела погибших членов семьи за пределы муравейника. Научное название такого процесса – некрофорез.

Забота о соплеменниках

Муравьям присуще заботиться и ухаживать за заболевшими или ослабленными особями семьи, они обеспечивают их едой и питьём, пока те не пойдут на поправку.

Заготовка запасов


Некоторые виды, обитающие в пустынях и саваннах, в засуху собирают семена различных растений. Потом накопленные запасы периодически выносятся на улицу для просушивания, причём делается это, только в солнечную погоду.

Культивирование грибов

190 известных видов муравьёв занимаются разведением грибов с целью их употребления в пищу. В качестве субстрата для грибницы применяются элементы тел различных насекомых и их фекалии, а также листья живых растений.

Выращивание насекомых

Разводят мучнистых червецов, тлю, щитовок и гусениц для последующего пропитания всей колонии. Пастухи следят за «скотом» на полях, также собирают медвяную росу на растениях и сладкую жидкость падь, которая выделятся перечисленными насекомыми. Это 2 основных источника углеводов, которые необходимы для полноценного развития и функционирования организма.

Как муравьи ухаживают за тлей

Разведение животных и ведение сельского хозяйства для обеспечения пропитанием на современном этапе развития присуще только человеку.

Муравьи как составляющая национальных блюд

Известно, что употребление в пищу личинок часто встречается в странах Азии и Африки. Древесные муравьи используются для приготовления соуса, который используют как приправу на юго-востоке Азии.

qwizz.ru

Жилье насекомых


Удивительное архитектурное строение с множеством камер, ходов, этажей, выходов и входов. Высота муравейника достигает нескольких метров, диаметр – около 5 м, при размере одного муравья до 8 мм. В одном домике проживают миллионы особей. Вся колония насчитывает несколько миллионов насекомых.

Снаружи – это насыпь земли с веточками, палочками, листочками, иголками, прочим строительным материалом, что может осилить муравей. Конусообразная форма муравейника хорошо прогревается на солнце, обеспечивает свободную циркуляцию воздуха, защищает от капель дождя.

Внутри все намного сложнее. Структура муравейника напоминает многоэтажное здание с огромным количеством квартир. Делится на 2 части. Верхняя предназначена для жизни в теплое время года, нижняя уходит глубоко в землю, обеспечивает безопасную, благополучную зимовку. В каждой из них имеются камеры, напоминающие отдельные комнаты:

  • апартаменты королевы;
  • камера для яиц;
  • комната для личинок;
  • кладовая с запасами пищи;
  • склад для отходов, мусора;
  • гробница;
  • комната с тлей;
  • спальни для зимовки.

Камеры соединяются между собой многочисленными ходами. Входы охраняются, на зиму плотно закрываются.


Жизнь муравьев в муравейнике
Жилье насекомых

Семьи муравьев постоянно пополняются, требуется расширение жилья. Строительство продолжается каждый год. В случае опасности – при повреждении, разрушении муравейника, жители немедленно приступают к сооружению нового здания, перетаскивая туда запасы пищи, личинок, яйца.

Интересно!

Самый крупный по размеру муравейник обнаружен в Томской области. Высота составляет 3 м, диаметр – 5 м. Строился приблизительно 25 лет. Рядом членами этой семьи строится новое жилье, идентичное на вид.

Взаимоотношения внутри

Жизнь муравьев в муравейнике строго регламентируется местными законами.

  • Во главе иерархии стоит матка – королева. В ее обязанности входит воспроизведение потомства. Каждую неделю самка откладывает яйца, рабочие особи оттаскивают их в специальные камеры, обеспечивают благоприятные условия развития. Живет королева до 25 лет.
  • Небольшая доля муравьиного общества – молодые самцы. Их участь предречена. После оплодотворения самок погибают в течение 2 недель.
  • Основная часть общества – рабочие особи. Формируют касту самки, неспособные к оплодотворению. Продолжительность жизни зависит от вида, условий обитания.

Интересно!

Из яиц вылупляются личинки женского, мужского пола. Кто из них кем будет в дальнейшем, зависит от питания, рациона. Муравьи самостоятельно регулируют количество самок-маток, рабочих особей, обеспечивая разные условия личинкам.

Жизнь муравьев в муравейнике
Жизнь муравьев

Касты муравьев не изменяются, но в молодом возрасте особям предоставляется возможность испытать себя в любой сфере. Самая низшая каста – строители. Сюда относят тех муравьев, которые не смогли проявить себя в другой сфере. Помимо этой профессии в муравьиной семье множество других:

  • разведчики;
  • охранники;
  • военные – захватчики;
  • добыватели пищи;
  • няни;
  • кладовщики;
  • доильщики либо пастухи;
  • повитухи;
  • сиделки;
  • транспортировщики.

В жизни муравьев четко разделены полномочия, обязанности. Периодически приходится подтверждать свой статус. Муравьи устраивают между собой разборки, демонстрируя свое превосходство.

Интересно!

В жизни муравья происходит постоянный процесс обучения, передачи информации. Насекомые – способные учителя и ученики. Взрослые особи передают свой опыт молодым, показывая, как нужно действовать. Если взрослый муравей находит пищу, проводит по той же траектории молодого ученика, чтобы тот сам смог найти добычу. Такое же взаимодействие наблюдается в любой сфере жизни муравья.


Зимовка

Как живут муравьи в холодное время, тоже интересно. С середины лета они делают пищевые запасы на зиму. С первыми заморозками плотно закрывают все входы. По мере снижения температуры перемещаются в нижнюю часть муравейника.

Жизнь муравьев в муравейнике
Муравейник зимой

Если зима не столь суровая, жизнь внутри не прекращается. Все идет своим ходом, только снижается плодовитость самки. Насекомые даже имеют возможность выходить наружу на поиски пищи. При сильных морозах муравьи перемещаются в спальные комнаты. У них замедляется обмен веществ, исчезает потребность в питании, насекомое перестает двигаться. Люди характеризуют такое состояние глубоким сном.

Активизируется жизнь в муравейнике с наступлением тепла. Почва прогревается, муравьи постепенно переселяются в верхние этажи, открывают входы.

apest.ru

Устройство муравейника

Муравейник с виду напоминает обычную гору веток, травинок, кусочков земли, но на самом деле это тонко и грамотно продуманное жилище, внутри которого все гораздо интереснее, чем снаружи.

Муравьиный домик имеет форму конуса неспроста, благодаря ей дождик скатывается по травинкам и хвоинкам почти не попадая внутрь. Муравейник возвышается над уровнем травы, чтобы внутрь проникали солнечные лучи, которыми муравьи прогреваются, а также греют свои личинки и куколки. А более глубокие слои муравейника является убежищем для насекомых в холодные дни. Благодаря хитрому проекту, лето муравьи проводят в летнем конусе, а зимуют в земляных ходах.

Части муравьиного жилища

Взглянув на картинку, можно разглядеть различные части муравейника, ниже описано для чего каждая из них служит:

  1. Верхнее покрытие, состоящее из хвои, травинок и веточек – защищает муравьиный дом от погодных явлений.
  2. Камера, нагреваемая солнечными лучами – здесь муравьи греют себя и свое потомство.
  3. Один из многочисленных входов, охраняемый солдатами, помимо роли двери служит еще и каналом для вентиляции.
  4. Склад для мусора и умерших муравьев.
  5. Камера для зимовки, где муравьи в полусонном состоянии пережидают холода.
  6. Камера для хранения зерен.
  7. Камера царицы, где проживает и откладывает яйца матка, за которой ухаживают рабочие муравьи.
  8. Камера для яиц и личинок.
  9. Камера для тлей.
  10. Кладовка для гусениц и другой «мясной» добычи.

Это интересно! Самый большой муравейник в мире расположен в Томской области в районе села Заварзино. К этому выводу пришли томские краеведы, которые произвели замеры этого сооружения. Для того, чтобы выстроить такой муравьиный дом, у муравьиной семьи, по подсчетам ученых, ушло не менее 20 лет. Рекордные параметры – 3 метра высота и 5 метров диаметр. По словам краеведов, данный муравейник зарастает, но его жители уже занялись строительством нового жилища рядом. Возможно, что оно не будет уступать в размере старому.

Как устроена муравьиная колония? Жизнь муравьев в муравейнике

Для того, чтобы разобраться как живут муравьи в муравейнике, начнем с самого рождения. Раз в год из яиц вылупляются самцы и самки, которые готовы к продолжению рода, они имеют крылья и разлетаются в разные стороны для спаривания. Самцы после выполнения своего основного предназначения – оплодотворения, погибают, а самки улетают в поисках места для новой колонии. Найдя его, самка отгрызает себе крылья с целью получения дополнительных питательных веществ и начинает активно откладывать яйца.

Первое время ее ожидают голодные времена, она выживает только за счет накопленной жировой прослойки, но потом, когда вылупляются первые представители потомства, они начинают обеспечивать ее и личинки всем необходимым. Муравьиная королева-мать спаривается лишь один раз, при этом запаса сперматозоидов ей хватает на всю ее долгую (до 20 лет) жизнь для воссоздания потомства.

Данные насекомые относятся к перепончатокрылым, особи мужского пола развиваются из неоплодотворенных яиц и имеют одинарный набор хромосом, а особи женского пола наделены двойным комплектом. При таком положении дел, дочери приобретают от отца весь геном, а от матери – половину. При этом сестры становятся друг другу более близкими родственниками, чем дочери для матери. Несмотря на то, что слово «муравей» мужского рода, все рабочие муравьи самки – дочери королевы-матки, которые не могут спариваться и остаются неоплодотворенными всю свою жизнь.

Жизнь муравьев в муравейнике
Муравьи и их личинки

Муравьиные социальные слои

У муравьев как у людей существуют социальные отношения и иерархия. У каждого есть набор качеств: интеллект, агрессивность, скорость реакции, предприимчивость, умение общаться с другими. В зависимости от того, какие качества у каждого доминируют, муравей получает определенную профессию:

  • воины-захватчики – основной задачей захватывание новых территорий и нападение на другие муравейники с целью похищения личинок и коконов для того, чтобы в дальнейшем сделать из них рабов, трудящихся на благо чужого муравейника;
  • строители – старательно поддерживают устройство и состояние муравейника, создают новые тоннели и коммуникации по мере роста численности жильцов, каждый день сотни муравьев-строителей перетаскивают хвоинки и веточки сверху в глубокие слои муравейника, а с нижних этажей – наверх. Таким образом поддерживается стабильный режим влажности и именно поэтому купол муравейника не загнивает и не плесневеет;
  • санитары – изолируют больных муравьев от общества, при повреждении конечности у пациента ампутируют ее, отгрызая своими мощными челюстями;
  • няньки-сиделки – заботятся о потомстве и занимаются воспитанием;
  • добытчики – добывают и складируют пищу;
  • охранники – защищают входы в муравейник от чужаков и обеспечивают безопасность царицы с личинками;
  • пастухи или доильщики – у муравьев есть свои домашние животные. Тли поедают растительность и выделяют капельки сладкой жидкости, которая называется падью. Между насекомыми налажено взаимовыгодное сотрудничество. Муравьи щекочут тлей и получают падь — для них это вкуснейшая и питательная еда, которая является основным источником углеводов. А в виде ответной услуги пасут и защищают своих дойных коровок от нападения хищников;
  • транспортировщики – переносят падь в муравейник;
  • труженики роддома – разносят яйца по специально отведенным отсекам и отвечают за поддержание необходимого температурного режима;
  • хранители нектара — необходимы в муравейнике на случай, если вдруг в нем возникнут голодные времена, и муравьи-добытчики не смогут находить пищу. Тогда пригодятся продукты, которые всегда есть у запасливых хранителей;
  • разведчики – ищут новые места, где можно добыть пищу.

В зависимости от того, сколько муравьев в муравейнике, идет разделение труда. В небольшой муравьиной семье все ее участники могут заниматься разными видами деятельности, соблюдая принцип взаимозаменяемости. А вот в большом сообществе появляются специализации и за отдельными муравьями закрепляются свои роли.

Муравьи, так же, как и люди, рождаются не равными, с разной генетической предрасположенностью и главная задача сообщества – эффективное использование потенциала каждого члена семьи. Так к примеру, те, кто становятся охранниками и воинами изначально проявляют агрессивный нрав и не рассуждая бросаются в бой, они немного крупнее остальных сородичей и имеют сильные щупальца. Такая же история с интеллектуальной элитой муравьиного сообщества – разведчиками. Умные муравьи имеют способность запомнить последовательность поворотов по пути к месту с новым питанием и передать эту информацию добытчикам пищи.

Вопрос престижа профессии

В юном возрасте муравьи могут менять профессию и ищут себя в разных видах деятельности, для тех же, кто не определяется со специализацией уготована роль разнорабочих. Новички как ни стараются, справляются с обязанностями хуже более взрослых и опытных соплеменников. По мнению ученых в мире муравьев имеет место такое понятие, как престижность профессии. Например, низшей касте – рабам, муравьи не дают перетаскивать личинки и даже в случае опасности отнимают их и переносят сами. Для них это вопрос престижа! Рабам отводится роль строителей, видимо, эта профессия у муравьев не котируется.

Самоутверждение: «поза чемоданчика»

Чтобы закрепить за собой свое место под солнцем насекомые вынуждены показывать свой жесткий нрав. Ведут они себя порой агрессивно по отношению к соплеменникам: наскакивают друг на дружку, приподнимаются выше противника, демонстративно идут на высоких и напряженных ножках, больно кусаются. Победитель в споре может схватить побежденного и заставить скорчится в «позе чемоданчика», затем утаскивает его с поля битвы, может донести до муравейника и забросить его туда, чтобы не мешал карьере и не приближался больше к победителю.

Удивительно, что муравьи живут так слаженно и работают как единый механизм на благо своего семейства, не имея при этом одного «мозгового центра». Более того, анатомические особенности одного муравья не позволят ему быть единоличным управляющим – слишком маленькие возможности его нервной системы для такого большого объема программ и информации, которые необходимы для управления жизнью целого муравейника.

Жизнь муравьев в муравейнике уникальна, очень интересна и требует длительного изучения для постижения новых секретов этих крохотных, но сильных насекомых.

beetlestop.ru

Закон единства: накорми ближнего

Сегодня науке известно около 13 тысяч видов муравьев. Они живут в лесах и пустынях, в горах и степях, на земле и под землей, в кронах деревьев и внутри их стволов, в стенах домов и в щелях между блоками бордюрного камня. Некоторые виды вовсе не имеют постоянного жилища и проводят всю жизнь в походах. Муравьи разных видов очень сильно отличаются друг от друга по размеру, форме, окраске, характерным позам и движениям, еще сильнее — по тому, чем они питаются. Но в одном они сходны: все без исключения муравьи — общественные насекомые, живущие семьями, которые насчитывают от нескольких десятков до нескольких миллионов особей. Подавляющее большинство членов такой семьи составляют рабочие муравьи.

iStock_000008758615_Large.jpg

ЗООСПРАВКА
Муравьи
Formicidae

Домен — эукариоты
Царство — животные
Тип — членистоногие
Класс — насекомые
Отряд — перепончатокрылые
Семейство — муравьи

Наиболее эволюционно продвинутое семейство насекомых с точки зрения этологии, экологии и физиологии. Семьи муравьев — сложные социальные группы с разделением труда и развитыми системами коммуникации. Эти насекомые умеют координировать свои действия при выполнении серьезных задач, которые не по силам одной особи. Химические «языки» муравьев способны передавать сложную информацию. Многие виды поддерживают высокоразвитые симбиотические отношения с другими насекомыми, грибами, бактериями и растениями.

sn_ants_drinking_1.jpg
После обнаружения капли меда уже через полчаса сотни муравьев организовали живую цепь для переноски его в муравейник

Вся жизнь рабочего муравья подчинена семье и ее интересам. Он (точнее, она: у всех муравьев рабочие особи — это генетические самки) неспособен к спариванию и размножению и постоянно занят каким-нибудь трудом на благо муравейника: сбором пищи, строительством и переустройством гнезда, уборкой мусора, уходом за личинками. Добытая им пища муравью не принадлежит: большая ее часть не поступает прямо в желудок, а хранится в жидком виде в расширении пищевода — зобике. Этой едой наш герой всегда готов поделиться с любым собратом, попросившим накормить его. Таким путем пища может передаваться многократно: как показали эксперименты с изотопными метками, еда, принесенная в муравейник одним муравьем, за 20 часов расходится по зобикам примерно сотни особей. Тем же способом муравьи кормят личинок и матку (самку-производителя). Даже обитающие в муравейниках разного рода нахлебники (жуки-ломехузы, мелкие паразитические виды муравьев и прочие) регулярно получают свои порции еды, подобающим образом попросив ее у рабочих муравьев.

C0182371-Ant_head-SPL.jpg
Голова рабочего муравья крупным планом: у насекомого мощные челюсти и небольшие глаза

Вообще, в жизни муравейника практика регулярного взаимного кормления (трофаллаксиса, как это называют ученые) — нечто большее, чем просто механизм более-менее равномерного распределения еды между отдельными особями, это средство поддержания единства муравьиной семьи. Именно этим путем муравьям поступают гормональные сигналы, определяющие их поведение: особи, обслуживающие матку, слизывают ее выделения, а дальше сигнальные вещества передаются «из уст в уста», пока информация не достигнет всех членов семьи. А иногда случается и так, что муравьи из соседних, но не родственных семей, регулярно встречаясь на границе своих территорий, начинают делиться едой друг с другом, и это становится первым шагом к объединению двух семей в одну. Для муравья, который, естественно, не может помнить «в лицо» сотни тысяч или миллионы своих собратьев, свой тот, кто вовлечен в этот непрерывный обмен едой, кто умеет правильно попросить и сам правильно реагирует на просьбы.

Закон коммуникации: узнал — расскажи

В последние десятилетия в распоряжении ученых появились методы, позволяющие строго исследовать поведение отдельных муравьев в их повседневной жизни — как в муравейнике, так и за его пределами. И результаты таких исследований оказались совершенно неожиданными. Выяснилось, например, что муравьи не просто способны к обучению (общеизвестно, что, обнаружив достаточно богатый источник еды, к примеру, кусок сахара, муравьи приходят к нему снова и снова) — они могут даже оперировать абстрактными идеями. Например, их можно обучить всегда выбирать определенную кормушку — скажем, помеченную треугольником, а не какой-то другой геометрической фигурой, независимо от того, какого размера, цвета и даже формы будет этот треугольник.

01502152.jpg
Муравей-древоточец в ловушке цветка саррацении (насекомоядное растение, США)

Впрочем, еще больше удивляет способность муравьев запоминать довольно сложные маршруты, ведущие к пище или другим важным для них объектам. А исследования новосибирских ученых во главе с Жанной Резниковой показывают, что коммуникативная система позволяет муравьям передавать эту информацию друг другу. Иными словами, муравей-разведчик может не только лично приводить собратьев к источнику пищи или обозначать дорожку к нему пахучими метками, но и «объяснять» другим насекомым, как самостоятельно добраться до нужного места. Это требует более развитой системы знаков, чем знаменитый пчелиный язык: ведь если летящей по прямой пчеле достаточно знать только направление и дальность, то существу, передвигающемуся по наземным тропам, нужно представлять весь маршрут, всю последовательность поворотов и развилок.

Закон развития: выбирай профессию по душе

Но, пожалуй, еще неожиданнее оказалось то, что у муравьев обнаружились разные характеры, влияющие на выбор ими профессий. Вообще, у общественных перепончатокрылых (к которым принадлежат и муравьи) каждая особь обычно сменяет в жизни несколько профессий. Сразу после выхода из куколки она работает внутри гнезда — нянькой, уборщиком, потом несет охранную службу на входе в гнездо или возле него и, наконец, переходит в разряд сборщиков еды — фуражиров. У некоторых видов муравьев дело зашло дальше: разные профессии требуют разного строения тела, и уже к моменту окукливания личинки предрешено, выйдет ли из данной куколки солдат, нянька или вообще живой бочонок для хранения сладкого сиропа. Но у большинства видов рабочие особи могут менять свои профессии. Причем, как выясняется, в соответствии не только с возрастом, но и с потребностями семьи и собственными склонностями. Скажем, практически все взрослые муравьи проходят через профессию няньки, но подавляющее их количество затем переходит к другим занятиям, некоторые же остаются няньками на всю жизнь. С другой стороны, когда в эксперименте ученые поголовно изъяли из некоторых гнезд нянек, часть фуражиров вернулась к этой профессии и в большинстве случаев успешно с ней справилась.

01512881.jpg
Переноска листьев муравьями-листорезами (Перу)

Впрочем, и внутри каждой профессии есть возможность выбора. Добывая пропитание для семьи, можно быть охотником, в одиночку обследующим дальние участки в поисках дичи. В случае удачи охотник обеспечит семье солидную порцию ценного животного белка, но этой удачи ему никто не гарантирует. А можно быть пастухом, каждый день ходить знакомой тропой на одну и ту же веточку растения, где сидит колония тлей, и возвращаться в муравейник с неизменным надоем медвяной пади (сахаристые выделения тлей). Одни фуражиры разведывают богатые источники корма и, вернувшись в гнездо, мобилизуют товарищей на их разработку, другие — лишь откликаются на подобные призывы. Специальные исследования показали: в обычных условиях (когда в семье нет острого дефицита рабочих той или иной специальности) не профессия формирует индивидуальный характер муравья — инициативу, любопытство, способность увлекать других и т. д., — а этот характер определяет выбор профессии. Разведчики, наблюдатели, координаторы строительной деятельности составляют очень небольшую часть населения муравейника. Но, насколько можно судить, именно они принимают решения.

Закон власти: бери в свои руки

Это, кстати, еще один неожиданный результат исследований: вопреки привычным представлениям, матки вовсе не самодержавные правительницы муравейников. Да, они создают новые муравейники и являются матерями для всех их обитателей. Да, они живут гораздо дольше рабочих особей: например, матки рыжего лесного муравья живут около 20 лет, в то время как рабочие муравьи — максимум три-четыре года, а жизнь большинства особей длится всего около года. Да, матки всегда окружены многочисленной свитой, их кормят досыта. Даже если семья переживает трудные времена, при любой угрозе их спасают в первую очередь.

01443967.jpg
Обычный муравейник европейского рыжего лесного муравья в сосновом лесу

Но, как выяснилось, судьбу самих маток (особенно в больших муравейниках, где их, как правило, несколько) решают рабочие муравьи — те, что обладают высоким статусом. Они могут отдать часть молодых маток на обмен в соседнюю семью или даже убить лишних «принцесс».

Впрочем, если о поведении отдельных муравьев мы сегодня знаем значительно больше, чем лет 30–40 назад, то о том, как именно принимаются решения, определяющие жизнь муравейника в целом, нам и сейчас мало что известно. Мы видим, например, что муравейники постоянно достраиваются и перестраиваются. В этой работе участвует множество муравьев, которые не могут непосредственно общаться друг с другом и, соответственно, координировать свои действия. А в то, что у них есть подробные планы всего «объекта», как-то не верится. Но как же тогда они избегают перекосов, обрушений и прочих накладок?

01437361.jpg
«Сумасшедшие муравьи» (Paratrechina longicornis) пьют нектар на «изнанке» листа. Многие растения приманивают муравьев нектаром, а те взамен избавляют его от вредителей

Это не единственная загадка, ответ на которую мы еще не получили. Вероятно, у нас до сих пор нет даже понятий для адекватного описания поведения муравьев. В одном можно не сомневаться: эти насекомые преподнесут нам еще немало сюрпризов.

Фото: Solent News / Legion-media (x2), Solent News, SPL, Nature PL / Legion-media, iStock, Nature PL / Legion-media (x3)

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 6, июнь 2016

www.vokrugsveta.ru

Муравьи-листорезы

Муравьи-листорезы (Acromyrmex) встречаются в тропических лесах Южной и Центральной Америки. Своими заостренными челюстями насекомые обрезают листья на полукруглые части. Потом переносят на своих спинах, покрытых шипами, в гнездо. Если посмотреть на это действо сверху — напоминает шествие под зонтиками. Отсюда второе название насекомых – «зонтичные» муравьи.

Жизнь в муравьином государстве одновременно хаотична и организована. Все действия регулируются коллективным разумом. К лагерю сходится множество дорог, по которым нескончаемым потоком транспортируются грузы. Рабочие самки постоянно курсируют между колонией и деревьями как по невидимым рельсам, сформированным запахом муравьев.

муравей-листорез

Экосистема города «зонтичных» муравьев

Под куполами города целый многоуровневый подземный лабиринт: покои куколок, галереи, покои царицы. Каждую колонию (средняя численность — 80 тысяч особей, может достигать 8 миллионов) возглавляет одна матка. Она откладывает яйца, и муравейник получает новых жителей: рабочих самок, солдат, размножающихся особей (крылатые самцы и будущие царицы, удел которых улететь и начать размножаться).

матка муравья-листореза

Наличие крыльев – знак превосходства. Матка всегда должна оставаться чистой, нельзя чтобы ее заразили бактерии и опасные вирусы. Она должна нести яйца для сохранения численности колонии. И царицу, и муравьев, способных к размножению рабочие особи оберегают – чистят, заготавливают припасы еды. При военных действиях крылатые принцы и принцессы спрятаны в самых нижних (5 метров под землей) охраняемых кварталах.

муравьи листорезы фото

Листорезы–фермеры

Муравьи практикуют занятие сельским хозяйством. Из названия «листорезы» не следует, что питаются они листьями. Их бесценная пища — грибы, которые выращиваются под растительным перегноем. Для поддержания полноценного объема пищи, листья, обрываемые с деревьев, должны поступать под купола города регулярно, во что бы то ни стало. Если происходит сбой в течении потоков (появилось препятствие – на дорогу упал большой лист) особь, которая это обнаруживает, излучает пахнущие вибрации. Это тайная азбука. Знак — возбуждающий жажду разрушения препятствий. Другие члены общины приходят на помощь и уничтожают преграду. Движение восстановлено. Тем временем в колонии рабочие самки встряхивают произрастающие грибы, чтобы проветрить и щиплют, чтобы обеспечить рост.

муравей кочевник охота

Муравьи кочевники

Кочевники (подсемейство Ecitoninae), в отличие от своих соседей по континенту, мирных вегетарианцев листорезов, промышляют охотой и грабежом. Это воинственные существа прочесывают лес из конца в конец в поисках добычи. Фазы оседлой и кочевой жизни связаны с репродуктивным циклом. Длина каждой фазы 2-3 недели.

Хищники Нового Света идут широкой шеренгой, тысячи особей объединяются в единую силу. На периферии отряда маршируют солдаты, далее рабочие самки. Они несут расплод в жвалах, определяют место для привала. Также их удел ловить и переносить добычу, в основном это беспозвоночные, но могут полакомиться и гнездящимися на земле птицами, мелкими рептилиями.

Крошечные охотники безжалостны. Это воинственная машина запрограммирована на уничтожение врага. Единственная цель – пища. Помимо челюстей, отравленное жало, парализующее противника. Все зависит от скорости действий яда.

В час колонна проходит 100–300 м. Структура отряда: «голова», шириной 10-15 м и длиной 1-2м; «хвост» — до 50 см.

хищный муравей кочевник

Загадка природы муравьев

Поведение муравьев будоражит умы энтомологов многие лета. Они лишены самосознания, лишь коллективный разум управляет всеми действиями – в этом их отличие от человеческой цивилизации. Все подчинено одной цели — сохранить колонию. Выделяемые феромоны автоматически приводят в действие этот единый суперорганизм. Муравейник работает как хорошо смазанный механизм часов.

Муравьи уникальны типом взаимодействия и питания, образом жизни, структурой лагеря, влиянием на биоценоз, сложными связями с растениями и почвой, позвоночными и беспозвоночными животными.

naturenews.ru

Ant

Муравьи — одни из самых многочисленных и известных насекомых. Они отличаются чрезвычайной сложной общественной организацией, биологией и поведением. В мире насчитывается 12 000 видов муравьев. Наряду со своими ближайшими родственниками, осами, эти насекомые входят в отряд Перепончатокрылых, но при этом настолько своеобразны, что выделяются в отдельное надсемейство…

Тело муравья разделено на три отдела: крупную голову, сравнительно небольшую грудь и объемистое брюшко. Лапки сравнительно тонкие, но они вооружены цепкими коготками. Отличительной особенностью этих насекомых является тонкий перехват между грудью и брюшком и различные железы, выделяющие пахучие вещества (у каждого вида свои), которые в известной степени заменяют этим насекомым язык.

С помощью пахучих меток муравьи сигнализируют об опасности, отличают своих от чужих, оповещают о начале сезона размножения, наличии корма и даже… о необходимости вынести мусор. У пахучих муравьев-древоточцев запах настолько сильный, что его без труда может ощутить человек, пахнут эти насекомые геранью.

muravey-Istochnik-foto-insanetwist.com_

Кроме того, железы могут выделять муравьиную кислоту или яд (у некоторых видов для этих целей есть маленькое жало). Впрочем, главным органом защиты у муравьев являются жвала. Они довольно большие, острые и способны защелкиваться с феноменальной скоростью — 120-230 км/час! Поэтому укус даже крохотного муравьишки очень чувствителен и способен отпугнуть сравнительно крупного хищника.

Головной мозг муравья — один из самых крупных в мире животных, однако представление о незаурядном уме этих существ сильно преувеличено. На самом деле муравьи не обладают высоким интеллектом, поскольку все их реакции носят исключительно врожденный характер. Но сложность и многообразие этих инстинктов не имеют аналогов в природе и действительно поражают воображение.

48

Как и у всех общественных насекомых, особи одного вида у муравьев разделены на три касты: самки, откладывающие яйца (королевы или матки), самцы и бесплодные самки (рабочие). Принадлежность к касте врожденная и не может быть изменена ни при каких обстоятельствах. Королевы по размерам самые крупные, в начале жизни они крылатые, но после брачного лета отгрызают себе крылья. Самцы самые мелкие в колонии, они также крылаты.

Рабочие муравьи всегда бескрылые, они крупнее самцов, но существенно мельче королевы. Только у самых примитивных видов все рабочие муравьи выглядят одинаково, но чаще всего внутри этой касты существуют свои морфологические разновидности. Такое деление обусловлено «профессиональной» специализацией рабочих муравьев. В целом окраска этих насекомых невзрачная: черная, рыжая, бурая. Самые крошечные муравьи-дацетины достигают длины всего 1 мм, а самые крупные виды, гигантская динопонера и гигантский кампонотус, — 3 см!

clip_image001

Гигантский кампонотус (Camponotus gigas).

Муравьи населяют все континенты, климатические пояса и природные области. Их не найдешь только в приполярных областях и в центре обширных пустынь. В тропиках муравьи активны круглый год, в умеренной зоне они зимуют в оцепеневшем состоянии.

Практически везде плотность муравьиных поселений очень высока. Даже в умеренном поясе на нескольких квадратных километрах обитает несколько десятков видов этих насекомых, в сумме составляющих 10-20% биомассы.

В тропиках доля муравьев в общей биомассе живых существ может доходить до 30%, на 1 км² территории там может жить до 2 миллиардов муравьев! Такой успех объясняется сложной организацией муравьиных сообществ.

clip_image002

Крошечные колонии примитивных видов муравьев способны уместить свое гнездо в скорлупке ореха.

Все виды этих насекомых являются колониальными. У самых примитивных видов размер колонии может исчисляться несколькими десятками рабочих муравьев, а самые большие семьи могут включать до 22 миллионов особей. Большинство видов оседлы, они создают для жилья специальные гнезда — муравейники.

Обычно главная часть муравейника погружена в почву, где образует разветвленную систему ходов, иногда доходящих до глубины 4 м. Здесь находится королева, яйца и личинки. Вид наружной части муравейника может варьировать от простого отверстия в земле до громадной кучи из веточек и хвои.

01

Муравейники рыжих лесных муравьев (Formica rufa) — самые большие в мире, их высота может достигать 2 м!

Необычно смотрятся гнезда пещерных муравьев из Австралии. Они располагаются в земле, а вход в гнездо муравьи окружают довольно высоким барьером из сухих листьев и веточек.

clip_image004

Гнездо пещерных муравьев (Polyrhachis macropa) окружено листьями акация безжилковой (Acacia aneura).

Так называемые спиральные муравьи выстраивают вокруг входа настоящие лабиринты из засохшей глины.

clip_image005

Гнездо спиральных муравьев.

Но самые удивительные муравьиные гнезда находятся над поверхностью. Красногрудые муравьи-древоточцы ведут себя как настоящие короеды. Они выгрызают ходы в трухлявой древесине и устраивают свои гнезда в стволах старых деревьев.

clip_image006

Ячеистое гнездо пахучих муравьев-древоточцев (Lasius fuliginosus).

Родственные им пахучие муравьи-древоточцы не выгрызают ходы, а строят  в дуплах гнезда из картона.

clip_image007

Гнездо остробрюхих муравьев можно перепутать с грибом-трутовиком.

Наконец, остробрюхие муравьи сооружают в кронах настоящие гнезда из бумаги, похожие на осиные. Вершиной строительного искусства можно считать жилища муравьев-портных или муравьев-ткачей. Они создают гнезда из листьев деревьев, при делают это, не отрывая их от ветвей. В процессе строительства рабочие муравьи хватаются лапками за край одного листа, а жвалами удерживают край другого, их собратья в это время подносят к краям листьев собственные личинки, выделяющие клейкие нити.

clip_image008

Зеленые муравьи-ткачи (Oecophylla smaragdina) сооружают гнездо.

Расположение групп насекомых зависит от конфигурации листьев и не меняется до тех пор, пока не закончится процесс сшивки гнезда.

clip_image009

А так выглядит результат труда муравьев-ткачей. Основу гнезда составили живые (зеленые) листья с нескольких веток. Там, где материала не хватило, муравьи умело залатали прорехи опалыми (коричневыми) листьями.

Некоторые виды муравьев не имеют постоянных гнезд и все время кочуют. Но движение колонны не может длиться вечно, насекомые вынуждены периодически останавливаться для размножения. В этом случае они создают временное гнездо из собственных тел. Множество муравьев сплетаются в ажурные сети, из которых формируется огромный шар. В самом его центре находится королева, откладывающая яйца.

clip_image010

Гигантское живое гнездо, состоящее из эцитонов Бурчелла (муравьев-кочевников).

Взаимоотношения муравьев в семье чрезвычайно сложны и разнообразны. Только у самых примитивных видов королева может выходить из гнезда и участвовать в сборе корма. В большинстве случаев матка занимается только откладкой яиц, а все остальные виды работ выполняют рабочие муравьи.

Однако это не значит, что эта каста находится в угнетенном положении. Ведь именно рабочие муравьи зачастую «решают» судьбу королевы: если она кладет мало яиц, ее могут заменить на более плодовитую матку, а неугодную убивают. В свою очередь благополучие королевы зависит от того, насколько обильно ее будут кормить, а значит и от числа рабочих особей. Если рабочие муравьи погибают, оставшаяся без ухода королева, яйца и личинки также гибнут. Поэтому молодая матка в первую очередь заботится о преумножении числа своих «подданных».

kak-vyglyadit-matka-domashnego-muravya-1

Матка домашних муравьев

Некоторые виды наращивают число рабочих особей просто путем откладки яиц, а некоторые практикуют временный социальный паразитизм. Суть этого явления заключается в том, что молодая матка, еще не имеющая собственной «свиты», поселяется в гнезде… другого вида муравьев. Она обманывает их, выделяя привлекательный запах, в результате чего чужие рабочие начинают ее кормить и обслуживать.

По мере того, как королева откладывает яйца, из них выводятся ее собственные рабочие, которые со временем заменяют муравьев приютившего ее вида. Муравьи-амазонки и кровавые муравьи-рабовладельцы не довольствуются паразитизмом временным и переходят к паразитизму настоящему. Они регулярно совершают набеги на гнезда близких видов и воруют чужих куколок и яйца. Из этого расплода выводятся рабочие муравьи, до скончания века работающие на похитившую их семью.

У эпимирмы Ванделя паразитизм зашел так далеко, что собственных рабочих особей у этого вида никогда не бывает. Матка проникает в чужое гнездо и откладывает яйца, из которых выводятся только новые матки и самцы, а обслуживают ее чужие  рабочие. В то же время муравьи-темнотораксы, часто выступающие в роли рабов, не сдаются без боя и убивают в отместку всех куколок поработивших их хозяев.

clip_image011

Муравей-рабовладелец несет личинку. Челюсти этих насекомых приспособлены для захвата и удержания добычи.

Профессиональные обязанности рабочих муравьев обусловлены потребностями вида. У всех видов муравьев молодые рабочие особи начинают свою «карьеру» в муравейнике с работы «няньками» и «сиделками»: они переносят яйца и куколок из одной камеры муравейника в другую, защищают их от расхищения, помогают новому поколению вылупиться. В их обязанности входят также работы по расширению ходов, чистке гнезда, удалению трупов умерших сородичей.

Со временем они начинают все дальше удаляться от гнезда и переходят к сбору корма. Интересно, что «карьерный рост» напрямую зависит от успехов первых походов. Особи, приносящие мало корма, так и остаются на всю жизнь няньками, а те, кто особенно удачлив в поисках пищи, в ранг фуражиров переходят очень быстро.

clip_image012

Кочевой муравей эцитон Бурчелла (Еciton burchellii). Рабочий-солдат вооружен огромными жвалами.

Профессия фуражира самая распространенная в муравьиной семье, но не единственная. Поскольку рабочие муравьи подвергаются нападениям хищников, а иногда и собственных собратьев, то для их защиты у многих видов есть рабочие-солдаты. Они крупнее обычных особей и вооружены мощными жвалами.

Поведение солдат различно: у кочующих муравьев они движутся в главе и по краям колонны; у муравьев-жнецов выстраиваются почетным караулом на обочине тропы, по которой следуют сборщики корма; у муравьев-листорезов солдаты едут на кусочках листьев, переносимых фуражирами и охраняют их от нападения сверху; у европейского пробкоголового муравья солдаты имеют тупо срезанную голову, которой они буквально затыкают ходы в муравейнике и впускают в него только особей, имеющих «свой» запах.

atta15

У муравьев-листорезов солдаты едут на кусочках листьев, переносимых фуражирами и охраняют их от нападения сверху.

Среди муравьиных профессий есть и совсем экзотические. Например, австралийские медовые муравьи заготавливают пищу… в телах собственных сородичей! Для этого у них есть специальные рабочие особи, которые никогда не покидают гнезда. Всю жизнь они проводят, уцепившись лапками за потолок камеры, главной их обязанностью является поглощение корма, приносимого фуражирами.

От постоянной кормежки эти муравьи неимоверно раздуваются и становится огромными, если такая особь случайно сорвется с потолка ее брюшко лопается и она погибает. Когда возникает необходимость в пище, другие члены семьи приходят к этим «живым бочкам» и выпрашивают у них корм.

436cc1ac2928

«Живые бочки» австралийских медовых муравьев висят на потолке муравейника.

Вообще, способность кормить членов семьи характерна для всех видов муравьев, она называется трофаллаксис. Благодаря ей сытый муравей способен быстро передать часть накопленной энергии голодным и слабеющим особям, выживаемость семьи в целом при этом увеличивается.

Запах является главным маркером, определяющим поведение особи и отношение к ней собратьев. Муравья из чужого гнезда (даже если он принадлежит к тому же виду) в муравейник не впустят. По запаху муравьи определяют где и какой корм был найден, они следуют по пахучим меткам, оставленным счастливчиком, к источнику пищи. Именно поэтому часто можно видеть этих насекомых, движущихся цепочкой друг за другом.

hq-wallpapers_ru_animals_50519_1920x1200

Согласованные усилия позволяют муравьям переносить добычу и строительные материалы, во много раз превышающие их в размере. Раненный муравей также начинает выделять особые вещества, которые буквально призывают его собратьев прийти ему на помощь. Мертвые муравьи выделяют олеиновую кислоту, которая побуждает рабочих особей вынести труп из гнезда.

Помимо запаха могут использоваться контакты усиками, у некоторых видов стрекотание и постукивание брюшком. Таким образом, примитивные инстинкты в разных сочетаниях формируют очень сложные типы поведения.

Благодаря цепким лапкам муравьи с одинаковой легкостью передвигаются по горизонтальным и вертикальным поверхностям. Особенно быстро бегают муравьи-бегунки (муравьи-фаэтончики), обитающие в пустынях Африки. Стремительный бег помогает им заготавливать корма в полдень, не обжигаясь на раскаленной земле. Древесные муравьи могут планировать, меняя направление полета, некоторые виды способны прыгать и даже плавать.

clip_image014

Европейский, или степной муравей-жнец (Messor structor) заготавливает корм.

Среди муравьев встречаются растительноядные, хищные и всеядные виды. Растительноядные муравьи-жнецы во время цветения злаков в пустынях и степях ударными темпами ведут заготовку семян, запасов которых им хватает на весь год.

Муравьи-древоточцы поедают мертвую древесину и камедь деревьев. Муравьи-листорезы с таким же старанием отгрызают кусочки листьев и уносят их в муравейник. Правда, сами листья они не едят, а только пережевывают и складируют эту влажную массу в подземных камерах. Там, в сырости и темноте на этом «силосе» начинают расти грибы, которые муравьи и поедают.

clip_image015

Рабочий муравей-листорез несет кусочек отрезанного листа, на котором восседает солдат.

Всеядные виды собирают трупы умерших насекомых и сладкие выделения тлей. Муравьи настолько любят эти сахаристые выделения, что тщательным образом охраняют тлей и всячески заботятся о них: переносят на здоровые растения, прячут на ночь в муравейник, пасут и защищают от нападения хищников (например, божьих коровок).

Хищные и частично всеядные виды нападают на живых насекомых и их личинок. Особой беспощадностью славятся муравьи-кочевники, обитающие в Южной Америке. Это крупные и очень агрессивные насекомые, бесстрашно атакующие на своем пути все живое. Их укусы и многочисленность способны обратить в бегство и людей, и даже таких грозных зверей как ягуары.

Если бегство невозможно (например, животное привязано), то муравьи, кусая, доводят его до болевого шока и смерти, а затем общими усилиями съедают жертву. Ни одно животное в джунглях не пытается оказывать им сопротивление, а сразу убегает, завидев движущуюся колонну.

clip_image016

Муравьи окружили яйцо бабочки морфо Пелеида (Morpho peleides), не дожидаясь пока хозяйка улетит.

Все виды муравьев размножаются в строго определенное время 1-2 раза в год. Простейшим способом размножения является так называемое почкование. При этом в материнской колонии рождается молодая королева, которая переселяется с частью рабочих особей в отдельный муравейник. Но чаще муравьи совершают брачный лет, во время которого молодые самцы и самки поднимаются в небо. Здесь особи из разных муравейников перемешиваются друг с другом и образуют пары.

Молодые королевы с одним или несколькими самцами садятся на землю и начинают строить гнездо. Вскоре после оплодотворения самцы погибают, а самки откладывают яйца, из которых впоследствии вылупятся рабочие особи. До того момента, пока рабочие особи не начнут добывать корм, королева ничего не ест. Этот период иногда может длиться до года, а пережить голод самке помогают… крылья. После брачного полета она их отгрызает, а оставшаяся мускулатура растворяется в ее теле, высвободившиеся питательные вещества идут на формирование яиц и поддержание жизни матки.

clip_image017

Рабочий муравей смотрит на королеву, изнуренную брачным полетом.

У всех видов муравьев из оплодотворенных яиц рождаются самки (рабочие или молодые королевы), а из неоплодотворенных — самцы. Таким образом состав семьи саморегулируется: чем меньше самцов, тем выше вероятность их рождения.

Удивительное исключение представляет собой малый огненный муравей, у которого все происходит с точностью до наоборот. Из неоплотворенных яиц у него рождаются исключительно самки-королевы, из оплодотворенных — рабочие особи. В некоторых яйцах отцовские гены приводят к уничтожению материнских хромосом и тогда из них рождаются самцы. Таким образом самки этого вида всегда наследуют только материнские гены, а самцы — только отцовские, то есть оба пола размножаются по сути независимо друг от друга клонированием.

Несмотря на свой крошечный размер муравьи живут очень долго: рабочие особи — 1-3 года, а королевы — до 20 лет! И только  возраст самцов обычно не превышает нескольких недель.

muravey2

Естественных врагов у муравьев много. Взрослых особей поедают различные птицы, жабы, лягушки, ящерицы, землеройки, хищные осы, пауки. В поисках яиц и куколок муравейники могут разорять кабаны и медведи. Муравьеды, трубкозубы, ящерицы молохи, муравьиные львы питаются исключительно этими насекомыми.

При нападении на муравейник инстинкт побуждает муравьев не прятаться, а сообща нападать на врага. Таким образом колония выживает за счет гибели отдельных особей.  У цилиндрических кампонотусов инстинкт самопожертвования настолько развит, что в случае атаки они буквально делают себе харакири. Из вспоротого брюшка изливается липкая жидкость, склеивающая врага.

ant(2)

В случае опасности “муравей-камикадзе”, повреждает всех нападающих врагов, которые находятся рядом.

Массовость муравьев привлекает не только хищников, но и всевозможных нахлебников-паразитов, желающих поживиться за чужой счет. В муравейниках обитают личинки бронзовок, особые виды сверчков и жуков, имитирующие запахом личинки муравьев. Взрослые муравьи кормят этих сожителей и даже перетаскивают в новое гнездо.

Не все сожители столь безобидны: жуки ломехузы опьяняют муравьев особой жидкостью и поедают муравьиные яйца и куколок. Некоторые живые организмы пользуются помощью муравьев, не причиняя им вреда. Это 250 видов мелких птиц, регулярно принимающих «ванны» в муравейниках. Распушив перья, пернатые позволяют муравьям выпускать в себя струйки муравьиной кислоты, которая дезинфицирует оперение.

0_107ca3_7a8fa9f5_orig

При опасности, муравьи выпускают струйки муравьиной кислоты

Неоценимую услугу оказывают муравьи различным лесным цветам. Этим растениям трудно распространять свои семена, поскольку они маленькие, а ветра в лесу не бывает. Поэтому у пролески, фиалки, марьянника, копытня семена имеют крохотный сочный придаток, привлекающий муравьев. Сорвав семя, муравей тащит его в гнездо и лакомится сочным придатком, а само семя выбрасывает. Таким образом эти насекомые ежегодно растаскивают миллиарды семян по всему лесу.

В тропиках некоторые растения привлекают муравьев для защиты своих листьев от поедания другими насекомыми. Для этого они обеспечивают своих стражей бесплатным жильем. Например, африканские акации имеют полые шипы, а мирмекодия — толстые клубни со множеством ходов и полостей. В этих готовых муравейниках и поселяются их охранники.

clip_image018

Мирмекодия клубневая (Myrmecodia tuberosa) на ветке дерева. На разрезе клубня видны полости и ходы для муравьев.

Люди используют муравьев различным образом. В Мексике и Таиланде большие питательные яйца некоторых видов собирают и используют в кулинарии как заменитель икры. Крупных муравьев обжаривают, а хватких муравьев-ткачей применяют для наложения швов в полевых условиях. Для этого муравья подносят к краям раны и дают ему ухватиться за кожу, после чего тело отрывают, а голову оставляют. Жвалы муравья действуют как степлер, прочно сшивая края на несколько дней до полного рубцевания раны.

В средней полосе муравьев иногда привлекают для защиты лесов и садов, но нужно учитывать, что привычка этих насекомых разводить тлей может быть и вредной. В тропиках большой вред плантациям фруктов наносят муравьи-листорезы. Крайне опасны агрессивные огненные муравьи. Они при укусе выделяют в тело жертвы яд. Он хотя и не смертелен, но вызывает сильные болевые ощущения (словно ожог), а в ряде случаев — опасную аллергическую реакцию.

information_items_property_147127

Огненный муравей

Укус Paraponera clavata, также широко известного как «муравей-пуля», считается наиболее болезненным. Жертвы этого хищного муравья утверждают, что ощущения близки к пулевому ранению, отсюда и второе название данного вида. Всепоглощающая боль может продолжаться, не ослабевая, вплоть до 24 часов.

photo_15_1386276671

Муравей-бульдог (Myrmecia)

Тогда как укус Paraponera clavata считается самым болезненным, укус муравья-бульдога скакуна может обернуться даже летальным исходом. К счастью, от него существует противоядие.

Самыми большими муравьями являются репродуктивные особи бродячих муравьев Рода Dorylus (монотипичного подсемейства Dorylinae), обитающие в Африке и тропической Азии и достигающие около 5 см в длину.

А из рабочих особей следует отметить 3 сантиметровых красавцев видов Camponotus gigas, Dinoponera gigantea, Paraponera clavata. Они обладают очень сильным жалом и ядом. За это получили название «муравей-пуля» или «муравей-24 [часа]», так как боль ощущается почти сутки. Сила укуса приравнивается к огнестрельному ранению.

Forum_Dorylus

У некоторых местных индейских племен (Satere-Mawe, Maue, Бразилия) эти муравьи используются в весьма болезненных обрядах инициации мальчиков к взрослой жизни (что приводит к временному параличу и даже почернению ужаленных пальцев).

Муравьи произошли от осообразных предков примерно в середине мелового периода то есть около 110 – 130 миллионов лет назад. Они такие же древние, как динозавры, но, в отличие от последних, муравьям удалось выжить.

Термитов часто ошибочно принимают за муравьев, но на самом деле они относятся к отряду Isoptera, который ближе к тараканам, чем к муравьям.

Некоторые научные исследования показывают, что в любой момент времени на Земле обитает около 10 квадриллионов муравьев. Считается, что эти насекомые составляют около 15-20% от общей земной биомассы животных, что превышает процент позвоночных.

1395050713_1467144358

Муравьи–кефалоты(Cephalotes). Эти странные существа могут отращивать головы в форме настоящего люка, которым закрывают от непрошеных гостей вход в норку.

Муравьи способны “порабощать” особей других видов, содержа их в плену и заставляя выполнять работу для колонии.

Известно, что муравьи могут поднимать и переносить предметы, вес которых превышает вес муравья в 50 раз. Однако недавние исследования предположили, что эта цифра может быть в сто раз больше, то есть муравей способен поднять объект в 5000 раз тяжелее него самого.

Тяжелая атлетика – не единственный спорт, в котором преуспели муравьи. Они могут развивать скорость до 20 сантиметров в секунду. Если бы человек мог бежать так же быстро, то его скорость составила бы 55 километров в час.

Муравьи имеют сложные фасеточные глаза, состоящие из многочисленных крошечных линз. Они могут хорошо замечать резкое движение, но не способны создать четкое изображение.

7

Муравьи, возможно, единственные существа (кроме млекопитающих), способные к взаимному обучению. Были зафиксированы случаи, когда опытных муравьи-собиратели вели своих “учеников” к недавно найденной пище. Последователи получали знания через ведущего их наставника. Лидер был даже чуток к прогрессу последователей и замедлял обучение, когда остальные отставали.

Помимо обыкновенных способов находить дорогу назад после поиска пищи, таких как визуальная ориентация или использование антенн, некоторые виды муравьев даже овладели использованием магнитного поля Земли для навигации.

Польза муравьев значительно превышает вред, который они способны нанести, поэтому у людей эти насекомые издавна пользовались любовью. Они являются образцом трудолюбия и взаимопомощи. В то же время ряду эндемичных видов угрожает исчезновение. Сейчас в Международную Красную книгу внесены 146 видов муравьев.

 

 

 

 

www.softmixer.com


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.