Бродячие муравьи


колония бродячих муравьевВ Западной Африке живет зловещее насекомое, для которого даже люди могут оказаться подходящей добычей – это бродячий муравей рода дорилины (Dorylinae). Не так давно африканских бродячих муравьев обвинили в загадочном исчезновении туристов в Конго. Но на сколько эти муравьи-кочевники опасны в действительности, судите сами.

Есть в Танзании гора Меру, покрытая бурно разросшимся лесом. Но что характерно, в нем царит поразительная тишина. Здесь не встретишь хорошо знакомых африканских животных, нет даже слонов. Некоторые обвиняют в этом африканских муравьев-кочевников. Бродячие африканские муравьи, они же муравьи-легионеры, которых местные жители называют сиафу, могут за сутки обглодать до костей лошадь.

бродячие муравьиВ большинстве районов Африки перешедшие на оседлый образ жизни кочевые племена спилили значительную часть лесов. Теперь на склонах горы Меру масаи сажают бананы, маис и фасоль, чтобы прокормить свои семьи. Они больше не соприкасаются с дикими животными, но от опасных муравьев сиафу никак избавиться не удается.


Размер бродячего муравья зависит от функции, которую он выполняет в сообществе и варьируется от 3 до 12 мм, численность же всей  колонии доходит до 20 миллионов особей.  Подобно американским бродячим муравьям, сиафу тоже мигрируют в поисках пищи, но с одним чрезвычайно важным различием. В поход отправляется не миллион насекомых, а 20 миллионов одновременно. Исход одной колонии продолжается четверо суток, и когда они движутся, связываться с ними не рискует никто. Местные жители утверждают, что именно эти муравьи заставляют слонов покидать лес. Заползая в хобот и вгрызаясь в уши, эти мелкие хищники доставляют массу неприятностей даже таким крупным животным как слон.

У племени масаев существует легенда о том, что муравьи-кочевники Сиафу появились не случайно, их создал бог для того, чтобы земля оставалась чистой. Когда кто-то умирает, бродячие муравьи помогают избавиться от трупа. В отличие от других бродячих муравьев, сиафу не имеют жала, но они способны разгрызть практически все своими мощными челюстями. После того как крупные рабочие муравьи прогрызают кожу жертвы, их более мелкие сородичи начинают выедать мягкую плоть изнутри.


Освоившись в новых охотничьих угодьях, муравьи сиафу роют гнездо в мягкой земле. Землекопы торопливо готовят камеру для вновь прибывающих новичков колонии. Землекопы абсолютно слепые и выполняют команды, полученные с помощью осязания и обоняния. Их тела покрыты множеством химических «передатчиков» и «приемников». Работая во мраке, они способны соорудить камеру, вмещающую 20 миллионов сородичей. Новое гнездо бродячие муравьи строят приблизительно один раз в месяц, и его сооружение продолжаются непрерывно, днем и ночью.

Читать еще:

  • Муравей-каннибал
  • Муравей-зомби
  • Виды муравьев-бульдогов

muravej.mojznak.ru

Бродячие муравьи

В подсемействе бродячих муравьев, прославленных многими путешественниками по тропическим странам, около 200 видов. Самые известные их представители, обитающие в Южной Америке, принадлежат к роду эцитон, в Африке — к родам аномма и дорилюс.

Бродячие муравьи Южноамерикансие муравьи-листорезы несут срезанных на деревьях куски листьев. В муравейнике ониготовят из них компост, на котором в особых камерах гнезда выращивают грибные сады


Большие и малые хищники, насекомые, лесные свиньи, гады, люди — все бегут в панике перед походными колоннами эцитонов.

Человек ничего не слышит еще: ни отдаленного гула, ни шелеста миллионов бегущих муравьиных ног, ни смрадного запаха их маленьких тел, а твари более чуткие уже разбегаются, разлетаются кто куда.

Сначала, пишет Энн Патнем, которая в Африке повстречалась с бродячими муравьями, заскулила в хижине собака, забеспокоилась обезьяна в клетке. Упал с потолка и удрал большой скорпион. Сороконожка поспешила за ним. Мышь юркнула за дверь. Кто мог, спасался бегством. А кто не мог, того ждала лютая смерть. Однажды муравьи-кочевники «загрызли» даже леопарда в клетке. Съели как-то и питона, который после сытного обеда оказался недостаточно проворным. Начисто, до костей, объедали забытых на привязи собак, запертых в хлевах свиней, коз, кур. Одного преступника, оставленного сбежавшими людьми в тюрьме, муравьи закусали до смерти. Впрочем, во всех историях опасность, которой подвергаются люди при встрече с армиями кочевых эцитонов, преувеличена.

Бродячие муравьи

Описано уже много видов эцитонов, и почти у каждого из них, говорит Генри Бейтс, один из первых исследователей этих насекомых, своя стратегия войны.


ни маршируют колоннами, другие — лишь шеренгами в один ряд, третьи атакуют «тесными фалангами», которые струятся по земле, как «потоки темно-красной жидкости». К одним можно безбоязненно подойти на несколько дюймов. От других лучше держаться подальше, потому что «с невероятной быстротой взбираются они вверх по ногам», впиваются острыми челюстями в кожу и больно кусают. А оторвать вцепившихся муравьев можно, только разорвав их пополам: голова с челюстями остается в ранке — так прочно они держатся! Человеку, говорит Бейтс (а он-то хорошо знает этих шестиногих «бульдогов», потому что одиннадцать лет прожил в лесах Амазонки), «ничего другого не остается, как только спасаться бегством».

Бродячие муравьи Муравьи экофилы, сцепившись друг с другом, образуют длинные живые цепи, чтобы подтянуть листья. Затеи они их склеивают, взяв в челюсти личинок, которые выделяют клейкие нити.

Но и бегство не всегда помогает. Некоторые походные армии муравьев растягиваются на сотни метров (даже на целый километр!) и наступают подобно тысячам «бешеных волков, идущих лавиной». Нелегко вырваться из их окружения, особенно в лесной чаще, где бежать быстро нельзя и не видно, куда бежать, с какой стороны подступают муравьи.

Бродячие муравьи


Откуда и куда идут эти муравьи?

Эшерих, знаменитый исследователь насекомых, думал, что эцитоны покидают свои охотничьи угодья после того, как все вокруг съедят. Но последние наблюдения показали, что это не так. Муравьи, как видно, просто не представляют себе жизни без скитаний. Есть ли пища или нет ее — они все равно уходят. Это номады по природе своей. Идут строем: впереди разведчики, на флангах солдаты-конвоиры, в конце колонны в окружении пышной свиты рабочих муравьев их матка.

Муравьи несут с собой и личинок, прикрывая их от солнца собственными телами. Несут и все время облизывают их. И вот когда слизывать больше будет нечего, когда личинки перестанут выделять на своей коже какие-то загадочные вещества, столь привлекательные для муравьев-носильщиков, страсть к бродяжничеству покидает эцитонов. Пора, значит, окукливаться личинкам, а для этого нужен полный покой. Муравьи находят укромное местечко, где-нибудь под большим камнем или в дупле гниющего во мху дерева, и свиваются здесь клубом, как пчелы. Этот живой шар — их муравейник, походный дом. Он «пористый» — весь в дырах. Дырки ведут к центру гнезда, где матка поспешно освобождается от бремени: за несколько дней отдыха успевает отложить 30 тысяч яиц!

Не все муравьи «изображают» на привале гнездо: часть их рыщет по округе, добывая пищу для всей общины, в которой может быть и полтора миллиона муравьев. Однажды подсчитали, что фуражиры африканских кочевых муравьев за десять дней стоянки притащили в импровизированное гнездо поя, тора миллиона всевозможных насекомых.


Между тем личинки окукливаются и под покро. вом коконов превращаются в молодых муравьев. Как только это случится, клубок рассыпается, и муравьи, построившись походным порядком, снова отправляются в путь. И снова смерть сопутствует им: в страхе перед муравьями бегут все, кто может убежать. (Некоторые виды американских эцитонов кочуют 18—19 суток без перерыва, а потом дней на 19—20 располагаются лагерем. Затем снова ко-чуют 18—19 дней и т. д.)

Бродячие муравьи

Ни ручьи, ни реки не останавливают маленьких хищников.

Встретится им ручей, эцитоны смело бросаются в воду. Цепляясь друг за друга, строят из своих теп живой понтонный мост. Течение сносит муравьев, тысячи их тонут, но мост прочно держится, и напирающая сзади армия благополучно переправляется по нему на другой берег.

А когда река слишком широка и быстра, муравьи форсируют ее иначе: свиваются в живой шар и, спрятав матку и личинок поглубже в его недрах, скатываются прямо в реку. Шар не тонет. Течение несет его. Муравьи из подводной части клубка все время выбираются вверх из воды, а на их место переползают муравьи из надводного «каркаса». Потом и они карабкаются наверх, чтобы «отдышаться». В недрах шара все время струится живой поток.


Когда течение прибьет его к берегу, шар разваливается, и муравьи путешествуют дальше обычным порядком.

Про африканских бродячих муравьев рассказывают, что они, цепляясь друг за друга, закидывают «веревочные лестницы» на деревья. Сначала небольшие их отряды ползут вверх по стволам. Затем с веток спускаются на землю вереницы сцепившихся ножками и челюстями муравьев. По этим лестницам штурмует кроны деревьев осаждающая их армия. Ветер перекидывает живые лестницы с ветки на ветку, с дерева на дерево, и муравьи ползут по ним, как по подвесным мосткам, растекаясь в листве леса черным потоком смерти.

Есть и слепые эцитоны. И немало. У одних по бакам головы можно еще заметить недоразвитые глаза, которые хорошо различают только свет от тьмы. У других сохранились лишь глазные ямки без глаз. У третьих даже ямок нет.

Все слепые эцитоны не выносят света и путешествуют под опавшей листвой, в лабиринтах валежника и бурелома. Когда нужно перебраться через открытое пространство, они сооружают сложенные из комочков земли тоннели. Работа кипит, быстро поднимаются над землей перекрытия муравьиного «метрополитена». Эцитоны строят сразу обе противоположные стены выгнутых аркад, образующих своды тоннеля. «И удивительным образом, — пишет Г. Бейтс, — ухитряются сблизить их и поставить «замковые камни», не позволяя рыхлому нескрепленному сооружению рассыпаться».


И вот уже по подземной дороге тайно движутся легионы безжалостных грабителей. Добравшись никем не замеченными до гниющего во мху бревна или «другого многообещающего охотничьего угодья», муравьи разбегаются по сырым щелям, по темным углам и рвут в клочья жуков, пауков, гусениц, змей, ящериц — всех, кого застигли врасплох внезапным нападением.

Крытые дороги эцитонов тянутся иногда на сотни метров. Стоит где-нибудь пробить в них брешь, как сейчас же муравьи бросаются чинить ее. Пока рабочие заделывают дыру, большеголовые солдаты грозно выползают вперед, задирая головы и раскрывая челюсти с видом самой свирепой ярости и готовности к бою.

Дыра заделана — снова текут по подземельям муравьиные толпы, и неутомимые их саперы едва успевают сооружать земляные своды над головой рвущейся вперед орды слепых кочевников.

studfiles.net

(см. табл. Перепончатокрылые, Hymenoptera) водятся в Южной Америке и в Африке. Южно-американские Б. муравьи, называемые также визитными муравьями (Oecodoma cephalotes), имеют зачаточное жало и бывают значительной величины; самки, которые в состоянии беременности употребляются индийцами в пищу, достигают до 25 мм длины. Этот вид живет на плантациях и в Гвиане называется маниоковым муравьем, так как он ест зерна маниока.


роет под землей обширные муравейники, расположение которых снаружи заметно по холмику земли, имеющей более светлый цвет, чем окружающая почва; выход находится далеко от муравейника и соединяется с ним галереями. Огромные толпы рабочих муравьев постоянно заняты тем, что срезывают листья различных деревьев, особенно культивируемых, именно, они срезают острыми челюстями, сидящими на огромной голове, черешки листьев, и эти последние падают на землю, как дождь; рабочие другой формы (с маленькой головой) разрезывают опавшие листья на части и уносят их; уносимые куски листьев иногда бывают в десять раз больше несущих их муравьев. Вскоре дерево остается совершенно голым. Листья уносятся в муравейник и вместе с зернами и кусками плодов служат пищей муравьям. Рабочие, выходящие из муравейника, в шесть раз меньше воинов, а не выходящие из-под земли — в десять раз меньше них. Рабочие не имеют глаз. Огромные воины снабжены большими зубчатыми челюстями; они не режут листьев, не собирают провизии и обыкновенно не выходят из муравейника. Если воткнуть в муравейник палку, то воины выходят наружу, чтобы заставить врага удалиться. Кроме того, воины караулят вход. В июне, июле и августе происходят большие переселения, вызываемые недостатком пищи. Толпа странствующих муравьев движется, по-видимому, без определенного порядка, но если пристально всмотреться, то оказывается, что вся масса медленно подвигается в известном направлении, причем воины идут по бокам.

риканские Б. муравьи принадлежат к различным видам рода — Anomma. Они избегают солнечного света, а в пасмурные дни по вечерам и ночам выходят из муравейников огромными толпами. Встретив по дороге воду, эти муравьи устраивают живой мост, цепляясь друг за друга, и по этому мосту проходит вся толпа. При наводнениях, случающихся в дождливое время года, Б. муравьи сбиваются в округленную кучу, внутри которой помещаются личинки и куколки; подобная куча плавает до тех пор, пока ее не выбросит на сухое место или пока не спадет вода. Эти муравьи очень сильны и истребляют различных, даже сравнительно крупных животных, как то: крыс, мышей и проч., так что появление их в человеческих жилищах даже желательно, так как, забравшись в дом, они истребляют всех домовых животных.

dic.academic.ru

Кочевые муравьи-убийцы

Муравьи кочевники или как их еще называют муравьи сиафу – это насекомые, которые привыкли кочевать. Они не занимаются строительством муравейников, а предпочитают путешествовать с одной территории на другую большой колонной. Именно поэтому их еще называют бродячие муравьи убийцы.

Ширина вереницы из насекомых может составлять более десятка метров. К концу колонна сужается, и становится похожа на хвост протяженностью до 45 м. Такого рода марш-броски бродячие муравьи совершают обычно в светлое время суток, преодолевая за час пути около 300 метров. Местом их обитания является Африка, Северная и Южная Америка, Центральная и Южная Азия.

Бродячие муравьи
Кочевые муравьи-убийцы

Во время передвижения кочевых муравьев исчезают все, кого они встречают на своем пути. Это могут быть не только мокрицы, гусеницы или пробегающие жуки. Африканские муравьи убийцы способны с легкостью атаковать даже мелких животных: мышь, змею, лягушку или ящерицу. Человека же съесть им все-таки не под силу. А вот последствием чрезвычайно болезненных укусов кочевого муравья может стать сильнейшая аллергическая реакция.

Кочевники прославились не только своим грозным нравом, но и размерами, что позволило им занять одну из верхних позиций в рейтинге самых крупных муравьев в мире. Кочевые муравьи солдаты, ответственные за защиту своих сородичей, обычно идут с краю колонны. Это достаточно крупные насекомые, длина тела которых достигает до 15 мм. Устрашающий вид им придают челюсти, размер которых гораздо больше головы кочевника. Самка намного больше самца: длина ее тела в период кладки яиц составляет до 50 мм. Фото кочевника представлено ниже.

В средней части вереницы передвигаются кочевники рабочие, которые на своем теле переносят будущий приплод и пищу. С приходом ночи насекомые, цепляясь друг за друга лапками, строят гнездо для своей королевы-матки.

На заметку!

Огромные размеры тела – не единственная особенность самок муравьиных кочевников. Женские особи являются еще и рекордсменами в периоды размножения. Каждый день они откладывают 100-130 тыс. яиц. Более плодовитого насекомого в природе не существует.

Муравьи бульдоги

Бродячие муравьи
Муравьи бульдоги

Муравьи бульдоги — это самые опасные муравьи в мире. Черные насекомые считаются одними из самых крупных. Размеры тела рабочего бульдога достигают в длину до 40 мм, матка немного крупнее – около 45 мм. Особенностью этих представителей являются мощные челюсти. Они достаточно длинные и по краю имеют зазубрины, что позволяет насекомым с легкостью захватывать добычу. Ниже на фото можно увидеть, как выглядит опасный термит.

Муравьи бульдоги – это ядовитые муравьи. Еще одной особенностью этих насекомых является мощное жало, укус которым может привести к летальному исходу. Так человек, расположившийся рядом с муравейником, подвергает себя большой опасности. Ведь у входа в муравейник обычно дежурят несколько рабочих особей. При наличии опасности они незамедлительно сигнализируют об этом своим сородичам.

Согласно статистическим данным, от укусов этих людоедов погибает гораздо больше людей, нежели от нападений змей, пауков и даже акул.

На заметку!

Удивительным является и тот факт, что муравьи бульдоги способны на себе переносить груз в 50 раз, превышающий собственный вес насекомого.

Красный огненный муравей

Бродячие муравьи
Красный огненный муравей

Представители этого вида имеют яркий окрас, что и послужило основой для их названия. В результате укуса огненного муравья в организм человека проникает синопсин – ядовитое вещество, вызывающее сильнейший химический ожог. Болевые ощущения от укуса вредителя идентичны ожогу открытого пламени. Последствием такого поражения кожи обычно становится аллергическая реакция, возможен и анафилактический шок.

Насекомые обычно атакуют человека целой группой, если он представляет опасность для их муравейника. От беспощадных укусов вредителей каждый год страдает ни одна тысяча людей. После укуса на теле пострадавшего появляются волдыри и отеки, от которых по истечении нескольких суток образуются рубцы. Появляется тошнота и рвота, головокружение и аллергическая реакция.

На заметку!

Местом обитания такого термита является территория Америки. В последние годы встретить огненного муравья убийцу можно и в России.

Муравьи пуля

Муравей пуля – такое название насекомые получили из-за своего поведения. Во время укуса насекомого человек ощущает нестерпимую боль, соизмеримую с огнестрельным ранением. Яд представителей данного вида содержит понератоксин – токсическое вещество, вызывающее сильные болезненные ощущения. Обычно болевой синдром сохраняется на протяжении суток. Вследствие чего к насекомым приклеилось еще одно название «муравей 24 часа». В течение этого времени пострадавший мучается в агонии, сопровождающейся нестерпимыми болевыми ощущениями и судорогами.

Длина тела рабочих особей обычно не превышает 25 мм, матки немного крупнее (до 30 мм). Распространены представители этого вида в Южной Америке. Излюбленным местом их обитания являются деревья, с кроны которых вредители атакуют свою жертву. Падая с веток, они издают своеобразный писк, служащий сигналом для своих сородичей. В результате чего, на жертву нападает ни одна, ни даже десять особей, а целая муравьиная колония.

Желтые муравьи

Желтые муравьи также относятся к одним из самых ядовитых видов насекомых в мире. Встретить их можно только лишь Аризоне. Последствием муравьиных укусов становится не только образование большой припухлости и развитие аллергии, но и велика вероятность гибели человека. В российских широтах также есть желтые муравьи, однако это совсем другой вид – Lasius Flavus, перекочевавшие в 19 веке из Индии.

apest.ru

Лес — настоящий рай для вегетарианцев. У дерева — от нектара цветов и спелых плодов до древесной коры, самой древесины и даже корней — все съедобно. А раз еды вдоволь, здесь всегда полно зверья, питающегося растительной пищей, а возле него находит пропитание масса хищников, любителей скоромного.

В любом лесу самые многочисленные хищники — муравьи. За год они уничтожают огромное количество насекомых, спасая зеленые насаждения от вредителей. У каждого вида муравьев свои охотничьи угодья. Одни из них находят еду в кронах деревьев, другие добывают пищу на земле, третьи разыскивают в лесной подстилке или, как кроты, извлекают ее из-под земли.

Конечно, охотники предпочитают массовые виды дичи, поэтому в джунглях Западной Африки муравьи на деревьях чаще всего добывают гусениц бабочек совок, а на земле — мокриц, безобидных кивсяков, внешне похожих на многоножек, но охотники не дают пощады и хорошо вооруженным многоножкам. В почве их добычей становятся различные черви, ногохвостки, земляные муравьи и термиты. Моллюсков почему-то чаще всего они щадят.

Как ни странно, самые свирепые охотники леса не львы, не тигры и не волки, а бродячие муравьи. Обитают они в Африке, Южной Азии и Центральной Америке. Муравьи кочевники всю жизнь проводят в пути. Среди них есть узкие специалисты, охотящиеся только на муравьев или термитов, а универсалы уничтожают все живое. Это страшные существа! Когда, растянувшись широким фронтом, они прочесывают лесные заросли, все живое уступает им дорогу. Сворачивают в сторону даже слоны. Если солдаты кочевников проникнут внутрь хобота слона и вопьются в его нежные стенки, боль, по-видимому, становится невыносимой. Во всяком случае, исполины приходят в бешенство.

Когда бродячие муравьи совершают ежедневный переход, они движутся узкой колонной шириной в один — три сантиметра. В центре идут представители касты мелких рабочих. Они путешествуют не с пустыми руками. Муравьиная орда переселяется со всем своим скарбом: личинками и пищевыми запасами. Крупная муравьиная царица, единственная полноценная самка этой семьи, шествует в конце колонны в окружении обслуживающей ее свиты и плотного кольца личной охраны, оберегающей свою повелительницу и мать. По краям колонны шагают крупные, до двух с половиной сантиметров, солдаты, вооруженные внушительными кривыми челюстями. Они готовы дать отпор любому врагу, осмелившемуся преградить им дорогу. С ними лучше не связываться!

Муравьи кочевники чаще всего путешествуют ночью. Они передвигаются всю ночь, покрывая за сутки до четверти километра. Представляете, сколько шагов нужно им для этого сделать? От колонны постоянно отделяются отряды разведчиков, которые отправляются обследовать окрестности, а затем возвращаются с богатой добычей и снова вливаются в колонну или пристраиваются к ее хвосту.

Бродячие муравьи — прекрасные охотники. Если разведчики обнаружат, что в соседнем дереве нашло приют большое количество дичи, муравьи и не подумают сразу устремиться в его крону. На дерево поднимается небольшой отряд опытных охотников, а остальные окружают его плотным кольцом. Верхолазы не тратят время на то, чтобы убить добычу, они просто сбрасывают ее вниз. На земле с ней мигом расправляется голодная муравьиная толпа.

Профессиональные охотники используют особые приемы, поэтому легко расправляются даже с крупной добычей. Когда в окрестностях рота муравьев обнаружит большого кузнечика, первый нападающий прыгает на него сзади и спешит челюстями прихватить добычу и зажать сложенные на спине крылья. Теперь жертва не может их расправить и улететь. Другие муравьи тоже не мешкают. Они хватают кузнечика за лапки и усики и крепко держат, не давая тому убежать. Такой пленник обречен. Остальные охотники гурьбой набрасываются на него и общими усилиями убивают, расчленяют на небольшие кусочки и спешат с трофеем догнать колонну.

В тропической Америке самыми свирепыми муравьями считаются эцитоны бурхели. Когда они прочесывают лес, спрятаться от них невозможно. Они уничтожают все, что попадается на пути, всех, кто не успел вовремя удрать, уползти, улететь. Даже люди покидают свои дома. Все съедобное, что они не могут унести с собой, будет уничтожено. Остановить этих агрессоров способен только огонь.

Где бы ни появились кочевники, все живое приходит в смятение. Приближение безжалостных убийц издали чувствуют многие мелкие животные: мыши и крысы вылезают из нор и в панике мечутся между деревьями; пауки стараются забраться как можно выше; тараканы средь бела дня покидают свои укрытия; птицы поднимают невообразимый галдеж. Местные жители осознают причину всеобщей тревоги и спешат избежать опасности: уводят скотину и домашнюю птицу — иначе ей несдобровать. Коровы и лошади, если они не привязаны, отобьются и смогут уйти подальше от кусачих тварей, но от уток и кур останутся одни перья и кости.

Даже для крупных животных муравьи кочевники представляют серьезную опасность. Однажды, спасаясь от этих безжалостных насекомых, хозяева не смогли взять с собой недавно пойманного леопарда: такого зверя на цепочке не уведешь. Муравьи расправились со свирепой кошкой. Они не только убили, но за ночь даже успели съесть ее, оставив лишь одни кости! У коренных жителей Америки и у некоторых африканских племен некогда бытовал обычай возлагать на муравьев приводить в исполнение смертный приговор над особо опасными преступниками. Осужденного привязывали к дереву на пути движущейся колонны кочевых муравьев, и эти свирепые создания заживо съедали обреченную жертву.

Мои питомцы и другие звери

Однако не все животные бегут от странствующих муравьев. У них есть и поклонники, правда, отнюдь не бескорыстные. Если муравьи отправляются в поход днем, их сопровождает свита из птиц, которые охотятся за насекомыми, вспугнутыми маленькими хищниками. Это не случайные наблюдатели, привлеченные активными действиями охотников. В охоте совместно с муравьями принимают участие их постоянные спутники, профессионалы, привыкшие именно таким способом добывать себе пропитание. В Африке это несколько видов мухоловок, сорокопутов, бюльбюлей, дроздов, бородаток и птиц-носорогов. В тропической Америке в муравьиной свите около пятидесяти видов постоянных «адъютантов». Среди них четыре вида кукушек, тринадцать древолазов, пять танагр, двадцать восемь муравьеловок — небольших, скромно окрашенных птиц, дрозды и мелкие совы.

Во время охоты более крупные, задающие здесь тон пернатые держатся ближе к центру атакующих муравьев, а более слабые — на флангах. К ним часто присоединяются случайные птицы, для которых коллективные охоты загоном еще не стали привычными. Мухоловки и другие птицы, умеющие хватать добычу на лету, патрулируют воздушное пространство над муравьиной колонной. Эта разношерстная братия, незвано явившаяся на пиршество, не ограничивается дичью, которую выгоняют из травы и кустов шестиногие охотники, но (о черная неблагодарность!), не стесняясь, закусывает и самими муравьями. Пернатые хищники, собравшиеся вместе в расчете пообедать на дармовщинку, беспрерывно кричат, оповещая своих собратьев о том, что здесь есть чем поживиться. Птичья свита имеет постоянный состав, и поведение ее столь характерно, что обычно сопровождающие пернатые имеют свое местное особое название. В Камеруне на языке фанг такая свита называется «эжак».

Мои питомцы и другие звери

Что заставляет бродячих муравьев кочевать? Почему они то живут оседло на одном месте, то вдруг в один прекрасный день хватают весь свой скарб и отправляются в поход? Кто им подсказывает, когда нужно устроить многодневный привал?

Безусловно, только кочевой образ жизни дает возможность муравьям обеспечить себя обильной мясной пищей. Однако это не означает, что они срываются с привычного места, когда в окрестностях уничтожена вся дичь. Причины, заставляющие муравьев кочевать, другие.

Вы уже знаете, что, отправляясь в поход, бродяги берут с собой личинок. Во время похода они усиленно питаются и на обильных кормах быстро растут, но не окукливаются. Для этого личинкам нужен полный покой. Чтобы создать им надлежащие условия, муравьи делают остановку. Личинки сразу же превращаются в куколок, а уставшая от долгого похода самка, отдохнув и насытившись, начинает откладывать яички. Постепенно она полностью восстанавливает свои силы и теперь откладывают по четыре-пять яичек в минуту. Вскоре из отложенных яичек начинают вылупляться личинки, а из куколок — муравьи. Личинки требуют постоянного ухода, и у взрослых насекомых не остается времени заботиться о матке. Ей приходится голодать, и откладывание яичек прекращается. А когда из куколок вылупится последний муравей, кочевники отправляются в новый поход.

Наблюдая за их поведением, может показаться, что вся организация жизни муравьев тщательно продумана, а сами насекомые выглядят очень умными существами. Однако это впечатление обманчиво. Сигнал отправляться в поход или остановиться на стоянку дают не взрослые муравьи, а их дети, личинки. Можно сказать, что яйца учат курицу. А само решение начать путешествие они принимают коллективно. С первых дней жизни личинки выделяют через кожу особое вещество, которое ухаживающие за ними няньки слизывают и раздают остальным членам семьи. Когда личинок станет много и каждому муравью достанется по хорошей порции их кожных выделений (зоологи называют это «веществом странствий»), у взрослых особей возникает сильное возбуждение. Это вещество, как сигнал горна, играющего «поход», вызывает у муравьев неудержимое желание кочевать. Беспокойно потолкавшись, они хватают личинок и отправляются в дальний путь.

Но вот прошло 18–19 дней, личинки повзрослели, их кожа стала плотной, и сквозь нее перестает выделяться «вещество странствий». Муравьи успокаиваются, делают остановку и живут оседло до тех пор, пока из вновь отложенных яичек не выведутся и не подрастут смутьяны — новые личинки и не дадут сигнала к очередному походу. Оказывается, главой семьи кочевых муравьев бывают не мелкие муравьи-носильщики или няньки, не крупные муравьи-солдаты и даже не матка. У эцитонов коллективным главой семьи являются их дети, маленькие беспомощные личинки.

www.e-reading.club

Описание

Несколько родственных групп настоящих муравьев объединяет сходный образ жизни, названный синдромом муравьев-кочевников. Их характерная черта – регулярные миграции. Многочисленные колонии насекомых, достигающие нескольких миллионов, перемещаются в течение 1-2 недель. С собой они несут яйца, личинки, царицу. Кочевые особи не строят муравейники, сцепляясь телами, они устраивают гнездо для многочисленных членов семьи и матки.

Бродячие муравьи
Муравьи-кочевники

Взрослая особь

Тело взрослого муравья состоит из трех отделов: голова, грудь (мезосома) и брюшко. Стебелек, соединяющий грудные сегменты и брюшко называется петиоль. Хитиновый экзоскелет защищает и поддерживает тело насекомого. На голове муравья расположены усики, состоящие из 8-10 сегментов. Это органы чувств, улавливающие вибрации, химические запахи.

Интересный факт. У большинства бродячих муравьев нет органов зрения или они сильно редуцированы. Слепые насекомые ориентируются в пространстве с помощью усиков. Между собой общаются выделением феромонов.

Верхние челюсти муравьев мандибулы отличаются размерами, но всегда хорошо развиты. У рабочих особей они предназначены для переноса яиц и личинок, пищи. Для солдат это мощное оружие. Сильные мандибулы помогают разрывать врагов. У насекомых 3 пары ног, на лапках имеются коготки, помогающие передвигаться по вертикальной поверхности. Брюшко некоторых видов оканчивается жалом.

Интересный факт. Муравьи солдаты рода Dorylus не разжимают сомкнутые челюсти даже после смерти.

Система общения

В теле муравья 75 желез, они выделяют различные вещества, в том числе феромоны и репелленты. Кочевые виды имеют десятки специальных сигнальных запахов, вырабатываемых в различных ситуациях. С помощью феромонов разведчики указывают направление движения всей колонне, сообщают о месте нахождения добычи.

Муравьиная иерархия

Семья муравьев кочевников состоит из сотен тысяч или миллионов особей. Все они подчиняются строгой иерархии и действуют как единый слаженный организм. Основу большой колонии составляют рабочие муравьи. Это бесплодные самки. Из них формируются специализированные группы: рабочие, фуражиры, разведчики, солдаты. Самцы крупнее представителей рабочей касты в несколько раз. Главная фигура семьи – царица. Она единственная самка, занимающаяся рождением новых членов колонии. Время жизни королевы – 15-20 лет.

Значительной частью семьи составляет расплод – яйца, личинки, куколки. Заботу о нем берут на себя рабочие. В семье четко разделены обязанности, каждое насекомое занято своим трудом. Высокоорганизованная колония способна строить мосты и гнезда из тел муравьев, противостоять врагам, охотиться.

Классификация

В мире существует три подсемейства тропических муравьев кочевников. Основная классификация происходит по месту обитания:

  1. Aenictus – мелкие и средние насекомые, распространенные в Азии, Австралии и Африке. Рабочие особи желто-коричневого цвета, длина их тела не превышает 3, 5 мм. Самцы и самки рода значительно крупнее, достигают 25 мм. Различия проявляются и в анатомическом строении – у рабочих муравьев стебелек между грудью и брюшком состоит и двух члеников, у самцов и самок из одного. Подсемейство объединило около 180 видов.
  2. Dorylinae – основные регионы обитания – тропическая Азия и Африка. Большая группа включает 800 видов. Наиболее известен род Dorylus. В зависимости от иерархии муравьи значительно различаются по размерам. Рабочие 3 мм, солдаты 13 мм, самцы 30 мм, самкидо 50 мм. Количество особей в одной мигрирующей колонии составляет около 20 млн.
  3. Ecitoninae – насекомые встречаются в Новом Свете на территории США, южная граница обитания – Аргентина и Чили. Американские хищники проводят основную часть жизни в пути и охоте. Во время миграции четко распределяются места в колонне. Рабочие муравьи двигаются в середине и несут потомство. Солдаты по бокам охраняют сородичей от нападения врагов. Окраска имаго от коричневой до черной.

Образ жизни

Синдром муравьев-кочевников проявляется в поведении и особенностях размножения насекомых. Его признаки:

  • коллективное фуражирование;
  • постройка временных гнез-бивуаков;
  • регулярная смена фаз оседлости и миграции;
  • подчинение репродуктивного цикла графику передвижения колонии.

Семья, численность которой достигает нескольких миллионов, требует огромного количества пищи. Добыть ее на одном месте нереально, поэтому насекомые постоянно мигрируют. Движение колонны насекомых похоже на бегущий ручей. Ее ширина 30-100 см, длина до 45 м. Кочевники на разных континентах отличаются скоростью движения. Африканские муравьи Dorylinae – 20 м/ч, американские Ecitoninae – 100-150 м/ч.

С наступлением сумерек начинается строительство бивуака. Временное гнездо в форме шара из тел рабочих особей строится в укромном месте. Внутрь помещается царица и потомство. Бивуак имеет несколько входов. Диаметр бивуака составляет около 1 метра, для постройки требуется 500-700 тысяч муравьев. Африканские муравьи сиафу роят гнезда в мягкой земле. Слепые землекопы быстро готовят убежище для огромной семьи до 20 млн особей. Их отличительная черта – отсутствие жала. Его заменяют мощные мандибулы, болезненные укусы доставляют неудобство даже слонам. Челюсти легко разрезают покровы насекомых и животных, отрывают от них куски плоти.

Муравьи-кочевники в любом возрасте питаются исключительно мясной пищей. Для маленьких личинок охотники добывают пауков, гусениц, жуков, саранчу, скорпионов. Жертвой хищников становятся птицы, устраивающие гнезда на земле, мелкие позвоночные (ящерицы, змеи, грызуны). Колония обчищает найденные трупы крупных животных, оставляя после себя только кости.

Особенности размножения

Репродуктивная функция колонии возложена на матку царицу. У тропических муравьев кочевников одна королева, у других видов их может быть несколько. Крупная крылатая самка спаривается с самцом во время первого полета. До конца жизни она расходует запасенную сперму. Взрослая оплодотворенная царица сбрасывает крылья. Она всегда находится под защитой рабочих муравьев. Во время движения цилиндрическое удлиненное брюшко самки стройное. При созревании сотен тысяч яиц оно раздувается. К началу стационарной фазы личинки превращаются в коконы и не требуют питания. Все мясо, добытое охотниками, отдается королеве.

Муравья относятся к перепончатокрылым насекомым с полным превращением. Это означает, что их жизнь начинается с фазы яйца, затем появляется личинка. В имаго муравьи превращаются после окукливания. Образование яиц начинается в период оседлой жизни. Плодовитость самки составляет 200-300 тыс. штук. Эмбриональный период длится до трех недель. Ко времени новой миграции из яиц появляются личинки.

Этот процесс синхронизирован и развитием куколок, из коконов предыдущей кладки появляются имаго. Чтобы выкормить личинок, колония отправляется в путь. Ко времени их окукливания колонна находит место для стоянки.

Раз в год царица делает особую кладку, из которой появляются репродуктивные самки и самцы. С возрастом они покидают семью и образуют собственные колонии.

Польза и опасность для человека

Жители селений, расположенных в тропических лесах, отлично знают о возможностях муравьиной орды. Если их жилища оказываются на пути насекомых, они забирают домашний скот и покидают деревню на время. После нашествия тропических кочевников исчезают все паразиты в домах. Уничтожаются мухи, блохи, тараканы, пауки, крысы. Муравьи не питаются растениями, поэтому поля безопасно освобождаются от вредителей-фитофагов.

Полезные действия бродячих насекомых не исключают опасности для людей. Оказавшись на пути колонии, человек рискует быть искусанным сотнями особей. Кочевые муравьи не кусают жертву сразу. Они заползают под одежду в большом количестве и действуют по сигналу. Для людей склонных к аллергии такая атака заканчивается анафилактическим шоком. Нападения на людей и животных происходят редко. Основная добыча муравьев – другие насекомые. Тропические бродячие муравьи очищают леса от трупов животных, уничтожают больных и слабых особей.

beetlestop.ru

1

В подсемействе бродячих муравьев, прославленных многими путешественниками по тропическим странам, около 200 видов. Самые известные их представители, обитающие в Южной Америке, принадлежат к роду эцитон, в Африке – к родам аномма и дорилюс.

1

Южноамериканские муравьи-листорезы несут срезанные на деревьях куски листьев. В муравейнике они готовят из них компост, на котором в особых камерах гнезда выращивают грибные сады.

Большие и малые хищники, насекомые, лесные свиньи, гады, люди – все бегут в панике перед походными колоннами эцитонов.

Человек ничего не слышит еще: ни отдаленного гула, ни шелеста миллионов бегущих муравьиных ног, ни смрадного запаха их маленьких тел, а твари более чуткие уже разбегаются, разлетаются кто куда.

1

Сначала, пишет Энн Патнем, которая в Африке повстречалась с бродячими муравьями, заскулила в хижине собака, забеспокоилась обезьяна в клетке. Упал с потолка и удрал большой скорпион. Сороконожка поспешила за ним. Мышь юркнула за дверь. Кто мог, спасался бегством. А кто не мог, того ждала лютая смерть. Однажды муравьи-кочевники «загрызли» даже леопарда в клетке. Съели как-то и питона, который после сытного обеда оказался недостаточно проворным. Начисто, до костей, объедали забытых на привязи собак, запертых в хлевах свиней, коз, кур. Одного преступника, оставленного сбежавшими людьми в тюрьме, муравьи закусали до смерти. Впрочем, во всех историях опасность, которой подвергаются люди при встрече с армиями кочевых эцитонов, преувеличена.

Описано уже много видов эцитонов, и почти у каждого из них, говорит Генри Бейтс, один из первых исследователей этих насекомых, своя стратегия войны. Одни маршируют колоннами, другие – лишь шеренгами в один ряд, третьи атакуют «тесными фалангами», которые струятся по земле, как «потоки темнокрасной жидкости». К одним можно безбоязненно подойти на несколько дюймов. От других лучше держаться подальше, потому что «с невероятной быстротой взбираются они вверх по ногам», впиваются острыми челюстями в кожу и больно кусают. А оторвать вцепившихся муравьев можно, только разорвав их пополам: голова с челюстями остается в ранке – так прочно они держатся! Человеку, говорит Бейтс (а он-то хорошо знает этих шестиногих «бульдогов», потому что одиннадцать лет прожил в лесах Амазонки), «ничего другого не остается, как только спасаться бегством».

1

Муравьи экофилы, сцепившись друг с другом, образуют длинные живые цепи, чтобы подтянуть листья. Затеи они их склеивают, взяв в челюсти личинок, которые выделяют клейкие нити.

Но и бегство не всегда помогает. Некоторые походные армии муравьев растягиваются на сотни метров (даже на целый километр!) и наступают подобно тысячам «бешеных волков, идущих лавиной». Нелегко вырваться из их окружения, особенно в лесной чаще, где бежать быстро нельзя и не видно, куда бежать, с какой стороны подступают муравьи.

1

Откуда и куда идут эти муравьи?

Эшерих, знаменитый исследователь насекомых, думал, что эцитоны покидают свои охотничьи угодья после того, как все вокруг съедят. Но последние наблюдения показали, что это не так. Муравьи, как видно, просто не представляют себе жизни без скитаний. Есть ли пища или нет ее – они все равно уходят. Это номады по природе своей. Идут строем: впереди разведчики, на флангах солдаты-конвоиры, в конце колонны в окружении пышной свиты рабочих муравьев их матка.

Муравьи несут с собой и личинок, прикрывая их от солнца собственными телами. Несут и все время облизывают их. И вот когда слизывать больше будет нечего, когда личинки перестанут выделять на своей коже какие-то загадочные вещества, столь привлекательные для муравьев-носильщиков, страсть к бродяжничеству покидает эцитонов. Пора, значит, окукливаться личинкам, а для этого нужен полный покой. Муравьи находят укромное местечко, где-нибудь под большим камнем или в дупле гниющего во мху дерева, и свиваются здесь клубом, как пчелы. Этот живой шар – их муравейник, походный дом. Он «пористый» – весь в дырах. Дырки ведут к центру гнезда, где матка поспешно освобождается от бремени: за несколько дней отдыха успевает отложить 30 тысяч яиц!

Не все муравьи «изображают» на привале гнездо: часть их рыщет по округе, добывая пищу для всей общины, в которой может быть и полтора миллиона муравьев. Однажды подсчитали, что фуражиры африканских кочевых муравьев за десять дней стоянки притащили в импровизированное гнездо полтора миллиона всевозможных насекомых.

Между тем личинки окукливаются и под покровом коконов превращаются в молодых муравьев. Как только это случится, клубок рассыпается, и муравьи, построившись походным порядком, снова отправляются в путь. И снова смерть сопутствует им: в страхе перед муравьями бегут все, кто может убежать. (Некоторые виды американских эцитонов кочуют 18-19 суток без перерыва, а потом дней на 19-20 располагаются лагерем. Затем снова кочуют 18-19 дней и т.д.)

Ни ручьи, ни реки не останавливают маленьких хищников.

1

Встретится им ручей, эцитоны смело бросаются в воду. Цепляясь друг за друга, строят из своих теп живой понтонный мост. Течение сносит муравьев, тысячи их тонут, но мост прочно держится, и напирающая сзади армия благополучно переправляется по нему на другой берег.

А когда река слишком широка и быстра, муравьи форсируют ее иначе: свиваются в живой шар и, спрятав матку и личинок поглубже в его недрах, скатываются прямо в реку. Шар не тонет. Течение несет его. Муравьи из подводной части клубка все время выбираются вверх из воды, а на их место переползают муравьи из надводного «каркаса». Потом и они карабкаются наверх, чтобы «отдышаться». В недрах шара все время струится живой поток.

Когда течение прибьет его к берегу, шар разваливается, и муравьи путешествуют дальше обычным порядком.

Про африканских бродячих муравьев рассказывают, что они, цепляясь друг за друга, закидывают «веревочные лестницы» на деревья. Сначала небольшие их отряды ползут вверх по стволам. Затем с веток спускаются на землю вереницы сцепившихся ножками и челюстями муравьев. По этим лестницам штурмует кроны деревьев осаждающая их армия. Ветер перекидывает живые лестницы с ветки на ветку, с дерева на дерево, и муравьи ползут по ним, как по подвесным мосткам, растекаясь в листве леса черным потоком смерти.

Есть и слепые эцитоны. И немало. У одних по бакам головы можно еще заметить недоразвитые глаза, которые хорошо различают только свет от тьмы. У других сохранились лишь глазные ямки без глаз. У третьих даже ямок нет.

Все слепые эцитоны не выносят света и путешествуют под опавшей листвой, в лабиринтах валежника и бурелома. Когда нужно перебраться через открытое пространство, они сооружают сложенные из комочков земли тоннели. Работа кипит, быстро поднимаются над землей перекрытия муравьиного «метрополитена». Эцитоны строят сразу обе противоположные стены выгнутых аркад, образующих своды тоннеля. «И удивительным образом, – пишет Г. Бейтс, – ухитряются сблизить их и поставить „замковые камни“, не позволяя рыхлому нескрепленному сооружению рассыпаться».

И вот уже по подземной дороге тайно движутся легионы безжалостных грабителей. Добравшись никем не замеченными до гниющего во мху бревна или «другого многообещающего охотничьего угодья», муравьи разбегаются по сырым щелям, по темным углам и рвут в клочья жуков, пауков, гусениц, змей, ящериц – всех, кого застигли врасплох внезапным нападением.

Крытые дороги эцитонов тянутся иногда на сотни метров. Стоит где-нибудь пробить в них брешь, как сейчас же муравьи бросаются чинить ее. Пока рабочие заделывают дыру, большеголовые солдаты грозно выползают вперед, задирая головы и раскрывая челюсти с видом самой свирепой ярости и готовности к бою.

Дыра заделана – снова текут по подземельям муравьиные толпы, и неутомимые их саперы едва успевают сооружать земляные своды над головой рвущейся вперед орды слепых кочевников.

mirror7.ru.indbooks.in


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.